¿QUIÉN ES OUTRIDER?

Outrider cree que los desafíos globales que enfrentamos juntos deben resolverse trabajando juntos.

Entre las mayores amenazas para el futuro de la humanidad se encuentran las armas nucleares y el cambio climático global. Outrider hace la audaz afirmación de que ambas amenazas pueden superarse, y no solo por los hacedores políticos, sino también por las personas con las herramientas adecuadas e inspiración.

El Cambio Climático

El agua potable de Flint: el escenario de una crisis hídrica

by Jack Parker Lefurgey
January 21, 2020

El uso de la infraestructura hídrica de los Estados Unidos puede ser peligroso para la salud de la población.

I

La historia de Flint

En 1980, las ciudades de Flint y Detroit ocuparon el primer y segundo lugar, respectivamente, en la lista de las ciudades más ricas para los jóvenes en función de los ingresos medios de los trabajadores jóvenes. General Motors (GM) en Flint fue testigo de la creación del movimiento moderno de mano de obra automotriz y GM les brindó a los jóvenes la oportunidad de tener acceso a un trabajo bien remunerado para mantener a sus familias. La infraestructura de Flint fue construida para atender las necesidades de una población en crecimiento de cerca de 200 mil personas, que se esperaba crecería continuamente debido al trabajo que creaba la planta de automóviles de GM. Pero, esto no duró ya que GM comenzó a tener dificultades. Las plantas cerraron y la oferta de trabajo se fue al extranjero, y, por lo tanto, la propia base imponible de Flint comenzó a disminuir.

•	El ex Gerente de Emergencias, Darnell Earley, y el ex Alcalde de Flint, Dayne Walling, testifican durante una audiencia sobre la crisis del agua de Flint.

El ex Gerente de Emergencias, Darnell Earley, y el ex Alcalde de Flint, Dayne Walling, testifican durante una audiencia sobre la crisis del agua de Flint. 

Getty Images 

En 2011, la ciudad de Flint y otras en el sur de Michigan atravesaban por dificultades financieras. El Gobernador Rick Snyder había designado a Michael Brown para administrar la ciudad de Flint y corregir su rumbo financiero. Él fue designado como gerente de emergencias. Ed Kurtz y Darnell Earley, los gerentes de emergencia recientemente nombrados, siguieron el plan previamente acordado de usar el agua del río Flint en un esfuerzo por ahorrar dinero ya que la ciudad tenía problemas de liquidez. Esto resultó siendo una muy mala idea.

II

Antecedentes de la crisis del agua en Flint

Es ridículo recibir una factura de agua de $214 por mes por agua que no puedes usar y que puede envenenarte.

Steve Carmody; reportero Michigan Radio

Imagina que no hay otra opción que tener que beber agua tan contaminada que sea corrosiva incluso para autopartes metálicas. Esta pesadilla fue una realidad para los residentes de Flint, ya que estaban bebiendo el agua que GM ni siquiera permitía que tocara sus autos. A fines de abril de 2014, la ciudad de Flint cambió temporalmente su suministro de agua del Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit (DWSD) al Río Flint para ayudarle a la ciudad que tenía dificultades económicas, a ahorrar cinco millones de dólares. Este simple cambio aparentemente fue una bendición económica, pero los líderes de la ciudad no podían imaginarse los impactos en la salud humana y la erosión de la confianza pública que esta decisión tendría sobre los residentes de Flint.

El río Flint corre por el centro de Flint.

El río Flint corre por el centro de Flint.

Getty Images

III

¿Que sucedió?

La capa de pasivación mineral, que es una capa protectora aplicada a las tuberías de plomo, funcionaba correctamente antes del cambio a agua contaminada. Sin embargo, el agua contaminada comenzó a corroer la capa protectora y plomo se filtró en el suministro de agua de Flint. Además, los funcionarios no elaboraron un plan adecuado de control de corrosión para detener la marea tóxica de plomo en el agua.

Un plan de control de corrosión habría costado un poco más de cien dólares al día, pero habría tratado al agua con un inhibidor de la corrosión, protegiendo así mejor a las tuberías y a sus residentes. Pocos meses después de que se realizara el cambio, los residentes de Flint comenzaron a detectar muchos problemas con el agua del grifo en sus hogares, incluyendo su color, olor, sabor y textura.

IV

Equidad del agua

Inclusión justa del agua en donde todos puedan tener la oportunidad de participar y prosperar.

Alianza por el Agua, Estados Unidos

Muchos de los ciudadanos de Flint no tuvieron la oportunidad de prosperar con el agua que bebían, ya que los exponía a niveles elevados de plomo, por lo que les era imposible tener equidad del agua o justicia. El lago Hurón y los Grandes Lagos son el cuerpo de agua dulce más grande del mundo y tienen acceso al 84% del agua dulce disponible en los Estados Unidos, todavía abastecida por manantiales subterráneos naturales, y están a solo 44 millas de Flint. Por lo tanto, geográficamente Flint debería ser uno de los últimos lugares en los Estados Unidos sin agua potable.

 

Algunos pueden argumentar que el agua de Flint valía $0 durante el punto más álgido de la crisis, considerando que estaba exponiendo a la mayoría de los residentes de Flint al plomo. Sin embargo, todavía pagaban entre $ 100 y $ 200 en facturas de agua. Una ciudad pequeña y con dificultades económicas como Flint, no tiene los recursos necesarios para ayudar a detectar y prevenir los problemas con el agua.

Más de un tercio de los habitantes de Flint tienen ingresos por debajo de la línea de pobreza, y a menudo tienen dificultades para pagar sus facturas en su totalidad y a tiempo. La nueva Gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, ha ayudado a aprobar nuevas órdenes ejecutivas que reestructurarán completamente el Departamento de Calidad Ambiental (MDEQ) de los estados, incluyendo un cambio de nombre completo al Departamento de Medio Ambiente, Grandes Lagos y Energía (EGLE).

 

La gobernadora recientemente electa, Gretchen Whitmer, promete ayudar a los residentes de Flint.

La gobernadora recientemente electa, Gretchen Whitmer, promete ayudar a los residentes de Flint.

Getty Images 

Se espera que la recién creada EGLE establezca un nuevo defensor del agua limpia y la justicia ambiental, y un equipo de respuesta ambiental. Asimismo, luego de la crisis del agua en Flint y como resultado directo de ella, se espera contar con mayores fondos y con funcionarios para ayudar a mantener la equidad del agua y la justicia para todos. La nueva Gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, acudió de inmediato al rescate de Flint y realizó varias visitas a la ciudad. Los problemas de la Ciudad de Flint podrían mitigarse y, con suerte, terminar pronto.

V

Conclusión

La Comunidad de Flint está trabajando diligentemente para continuar mejorando su infraestructura hídrica, pero se necesita tiempo y dinero para terminar el trabajo. Sin embargo, los nuevos funcionarios electos como la alcaldesa, Karen Weaver, y la gobernadora, Gretchen Whitmer, están comprometidas no solo a resucitar a Flint, después de esta terrible injusticia, sino también a ayudar a encontrar otras ciudades en Michigan que corren un riesgo eminente de envenenamiento por plomo. Este enfoque proactivo para salvaguardar los derechos humanos básicos, como el agua potable, da esperanza de que la gran ciudad de Flint renacerá y será mejor que nunca.

Un agradecimiento especial a la Dra. Heather Douglas de la Universidad Estatal de Michigan y al Dr. Benjamin Pauli de la Universidad de Kettering. Su libro completo puede encontrarse aquí.

¿Cómo te Afectará el Cambio Climático?

Infórmate mejor
Lecturas Relacionadas
Dawn of Human
El Cambio Climático
Antropoceno: La era de los humanos 
by David Vitse / Parwat Regmi
Art underwater; Unsplash
El Cambio Climático
Pintando una imagen sombría: ¿Cómo refleja el arte el impacto humano? 
by Julian Holtzman
El Cambio Climático
Infórmate: ¿Cuanta agua utilizas? 
by Mia Costello