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El Cambio Climático

La Organización de las Naciones Unidas está abocada a reducir los peligrosos niveles de contaminación del aire para el año 2030

by Judith Arrieta Munguia
December 10, 2020

La semana pasada, la Organización de las Naciones Unidas publicó el informe sobre el estado del clima. No es nada agradable, pero la ONU está trabajando para reducir el peligroso nivel de contaminación del aire para el año 2030. Esto protegerá la salud y le pondrá un freno al cambio climático.

En momentos difíciles, los seres humanos tendemos a buscar una luz en el horizonte. En medio de la pandemia por el Coronavirus, uno de estos puntos de luz ha sido el efecto positivo que ha tenido en la calidad del aire el paro de labores en todo el mundo. Si bien muchas de esas historias virales que se han diseminado como prueba de que estábamos dejando que el mundo se tomara un respiro, como la de los delfines en los canales de Venecia, resultaron ser falsas, la pausa en la actividad económica ha resultado en una reducción en los peligrosos niveles de contaminación del aire.

De hecho, satélites de la NASA y de la Agencia Espacial Europea han detectado una reducción importante en los niveles de dióxido de nitrógeno en China y en Europa y ya se ha visto una disminución en las emisiones de carbono para 2020.  Claramente, la paralización del mundo no es una solución a largo plazo, ya que todos necesitamos volver al trabajo, pero tal vez podamos prevenir un resurgimiento de la contaminación del aire durante el largo y difícil proceso de recuperación en todo el mundo.

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La Organización de las Naciones Unidas ya está trabajando en este grave problema, ya que su objetivo de desarrollo sostenible 3.9, al que se han sumado las 193 naciones del mundo, pretende ponerles fin a los peligrosos niveles de contaminación atmosférica para el año 2030. Este ambicioso objetivo tratará de mejorar la salud humana, reduciendo tanto la contaminación del aire ambiente, es decir, el aire que respiramos fuera, así como la contaminación del aire en nuestros hogares, el aire que respiramos en nuestras casas. Es posible tener un aire limpio y sano, pero será necesario un esfuerzo sostenido y global. Esto es especialmente importante, ya que la contaminación del aire es uno de los principales contribuyentes al cambio climático y representa el mayor riesgo ambiental de enfermedades no contagiosas, particularmente en las áreas urbanas.

Es sorprendente que 9 de cada 10 personas en las zonas urbanas todavía respiran aire que no cumple con las directrices de calidad, según las mediciones de los contaminantes químicos, biológicos o físicos del aire. Aunque la causa de dichos contaminantes podría ser natural, la actividad humana está acelerando su generación en nuestra atmósfera. Ya sea por la combustión de los combustibles fósiles tanto en casa como en la carretera, las emisiones industriales, las emisiones agrícolas o el manejo de los desechos, los seres humanos nos estamos enfermando mutuamente al contaminar el aire que respiramos. Tenemos que hacerlo mejor.

Una mujer lleva una mascara protectora a causa de la contaminación del aire; Getty

Una mujer lleva una mascara protectora a causa de la contaminación del aire;

Getty

Las emisiones de estas industrias tienen una grave y directa implicación para la salud humana. Como resultado de la contaminación del aire ambiente, que es lo que vemos típicamente en los Estados Unidos, el aire que respiras fuera de tu casa está contaminado con pequeñísimas partículas. Estos contaminantes, mayormente partículas finas, pueden penetrar profundamente en nuestro organismo y causar enfermedades respiratorias, cardiovasculares y cáncer de pulmón, entre otras. Esto es particularmente peligroso dada la pandemia por el COVID-19.

Sin embargo, en otras partes del mundo la población sufre de contaminación del aire en los espacios cerrados causada por la combustión incompleta del carbón o biomasa que se usa para cocinar o calentar el ambiente con tecnologías ineficientes en áreas con mala ventilación. Un número considerable de individuos, particularmente en zonas rurales, todavía depende de estos combustibles dañinos para la salud para cocinar, y, sorprendentemente, 90% de la población mundial respire aire malsano dentro de sus propios hogares.

Estos dos tipos de contaminación del aire matan aproximadamente a 8 millones de personas cada año porque respiran aire malsano (4,2 millones por contaminación del aire ambiente y 3,8 millones por contaminación del aire en el hogar). Específicamente, es la causa de la mitad de las muertes por neumonía en los niños de menos de cinco años, y puede dañar su desarrollo neurológico. Estos impactos en la salud humana son verdaderamente desoladores, y si trabajamos juntos, podemos resolverlos. Y hay esperanza, ya que el objetivo de desarrollo sostenible 3.9 de las Naciones Unidas pretende reducir significativamente el número de muertes y enfermedades por químicos peligrosos y contaminación del aire para el año 2030.

La solución más obvia al problema de la contaminación atmosférica es que la sociedad moderna no dependa más de los combustibles fósiles contaminantes y que los sustituya por energía renovable como la solar, eólica o geotérmica. Sin embargo, estos cambios radicales en la industria deben ir de la mano de medidas individuales tal como el aumento de la eficiencia energética y la reducción del consumo, particularmente en los Estados Unidos. Es un difícil desafío para los estadounidenses, pero, ¿estamos a la altura de esta tarea? Está por verse.

También puedes usar transporte (público) que es benigno al ambiente o tu bicicleta toda vez sea posible, o incluso mejor todavía, caminar. Estas dos últimas son prácticas que están permitidas bajo las medidas actuales de distanciamiento social. En cuanto a la contaminación atmosférica por la agricultura, y en vista que la ganadería es la actividad que genera la mayor cantidad de emisiones de carbono, adoptar una dieta vegetariana o vegana puede ser una opción, tanto para beneficiar tu salud como para tener un aire más puro.

Lo más importante de todo: hazte miembro de organizaciones locales y averigua cuáles son las plataformas de salud y ambientales de los candidatos antes de una elección. Generalmente, estos legisladores locales están en la posición ideal para impulsar el uso de fuentes de energía limpia para proteger ecosistemas y abordar los problemas relacionados con la calidad del aire. Si todos hacemos nuestra parte, podemos disfrutar de un cielo azul y revertir las tendencias del cambio climático en nuestro mundo post-pandemia. Ese es el Objetivo de Desarrollo Sostenible 3.9 de las Naciones Unidas: proteger a la humanidad y nuestro planeta.

Judith Arrieta Munguia es la Jefa adjunta de la Misión de la Embajada de México en Nueva Delhi. Fue coordinara de asesores para Asuntos Multilaterales de la Cancillería. También coordinó los asuntos económicos y de desarrollo en las misiones antes la ONU en Nueva York y Ginebra y ante la Unión Europea en Bruselas. Fue nombrada Sous-Sherpa para el Panel de alto nivel sobre el uso del agua en 2017-2018 y ha publicado varios artículos sobre temas internacionales. Tiene una maestría en Diplomacia y Comercio Internacional y un doctorado en Ciencias Políticas.

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