¿QUIÉN ES OUTRIDER?

Outrider cree que los desafíos globales que enfrentamos juntos deben resolverse trabajando juntos.

Entre las mayores amenazas para el futuro de la humanidad se encuentran las armas nucleares y el cambio climático global. Outrider hace la audaz afirmación de que ambas amenazas pueden superarse, y no solo por los hacedores políticos, sino también por las personas con las herramientas adecuadas e inspiración.

El Cambio Climático

Respuestas a tus preguntas sobre el cambio climático

Questions

¿Cómo sabemos que el planeta se está calentando?

Icebergs flotan en la laguna glacial de Jokulsarlon en Islandia. El glaciar que alimenta esta laguna está disminuyendo rápidamente.

Icebergs flotan en la laguna glacial de Jokulsarlon en Islandia. El glaciar que alimenta esta laguna está disminuyendo rápidamente.

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La temperatura global empezó a medirse alrededor de 1880. Cuando analizamos los datos podemos observar un claro aumento de la temperatura, especialmente desde la década de los setenta. Otros indicios que apuntan a un clima más cálido: la disminución de la cubierta de hielo y nieve; el aumento del nivel del mar; el impacto en la vegetación y el cambio de las rutas de los animales migratorios. Estos indicadores abarcan todo el planeta. Las señales del cambio climático están en todas partes.

¿Cómo sabemos que los seres humanos son responsables del cambio en el clima?

Los seres humanos vienen quemando combustibles fósiles desde la revolución industrial del siglo XIX. Sabemos que la quema de combustibles fósiles libera gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y que estos gases atrapan el calor en nuestra atmósfera y calientan el planeta.

Los vagones cisterna llenos de petróleo crudo se ubican fuera de la Compañía de Refinación de Paulsboro en Nueva Jersey.

Los vagones cisterna llenos de petróleo crudo se ubican fuera de la Compañía de Refinación de Paulsboro en Nueva Jersey.

Luke Sharrett / Bloomberg / Getty

La concentración de gases de efecto invernadero en la actualidad es la más alta en los últimos cientos de miles de años. Los modelos climáticos (algoritmos matemáticos que usan datos para calcular las condiciones climáticas pasadas y futuras) no pueden reproducir nuestro clima actual basados solo en indicadores naturales. Solo cuando representan estos gases de efecto invernadero producidos por el hombre, se replica correctamente nuestro clima global actual.

¿Qué es lo que puede hacer un ciudadano promedio para ayudar a frenar el cambio climático?

Viajeros en bicicleta cruzan un puente en la ciudad de Nueva York. Conducir con menos frecuencia es una forma de reducir su impacto personal en el clima.

Viajeros en bicicleta cruzan un puente en la ciudad de Nueva York. Conducir con menos frecuencia es una forma de reducir su impacto personal en el clima.

Alamy

Podemos hacer mucho, tanto como individuos y también como miembros de una democracia.
En primer lugar, todos podemos analizar nuestras propias decisiones de consumo y esforzarnos para reducir nuestra huella individual de gases de efecto invernadero. La acción individual puede tomar muchas formas: podemos ahorrar energía en el hogar, desechar menos alimentos y usar métodos de viaje benignos con el clima siempre que podamos.

Más importante aún, como ciudadanos y miembros de la comunidad, podemos presionar a nuestros funcionarios electos para que adopten políticas de energía limpia que reduzcan la contaminación de carbono y protejan la salud pública. Hay muchas maneras de hacer que nuestras voces se escuchen. Lea más sobre lo que puede hacer aquí.

¿Por qué el cambio climático es un tema tan político?

Muchos estadounidenses creen que tomar medidas contra el cambio climático, o incluso creer en su existencia, es un asunto partidista. Pero esto no fue siempre así. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental se estableció durante el gobierno del presidente Nixon, un republicano conservador. La Ley de Aire Limpio de 1970 fue aprobada sin un solo voto de “no” de un demócrata o republicano. Muchos líderes republicanos, incluidos George W. Bush, Mitt Romney, Sarah Palin y John McCain, han apoyado públicamente la acción climática en el pasado.

Comercial bipartidista sobre cambio climático

Pero en años más recientes, el problema se ha tornado cada vez más político, incluso a medida que más estadounidenses están de acuerdo en que el cambio climático causado por el hombre es una amenaza real que requiere de medidas a todos los niveles. ¿La razón? Campañas poderosas, primero por la industria petrolera, y más recientemente por grupos financiados por la industria del carbón como Americans for Prosperity, han invertido dinero para dividir a los estadounidenses en lo que debería ser un tema bipartidista.

Pero los votantes no están tan divididos en este tema como los políticos. Las encuestas muestran que una amplia mayoría de estadounidenses, tanto republicanos como demócratas, piensan que Estados Unidos debería participar en las iniciativas internacionales para frenar el cambio climático. Es solo cuestión de lograr que los políticos representen nuestras opiniones.

Los manifestantes marchan cerca de la Casa Blanca el 29 de abril de 2017. La gente salió a protestar por los ataques del Presidente Donald Trump a las políticas climáticas.

Los manifestantes marchan cerca de la Casa Blanca el 29 de abril de 2017. La gente salió a protestar por los ataques del Presidente Donald Trump a las políticas climáticas.

Astrid Riecken / Getty

¿Ha causado el cambio climático el clima extremo que hemos visto recientemente?

El huracán María devastó Puerto Rico. El daño a la infraestructura fue generalizado, y grandes extensiones de la isla quedaron sin electricidad ni agua potable.

El huracán María devastó Puerto Rico. El daño a la infraestructura fue generalizado, y grandes extensiones de la isla quedaron sin electricidad ni agua potable.

Ricardo Arduengo / AFP / Getty

El 2018 ha sido otro año excepcional de clima extremo. Los huracanes Florence y Michael causaron varios miles de millones de dólares en daños en el sureste de los Estados Unidos. Los incendios forestales se desataron en el oeste de los EE. UU., incluido el incendio forestal más grande registrado en California. Es imposible determinar exactamente qué efecto ha tenido el cambio climático global en un evento climático específico. Pero sí sabemos que un clima más cálido se corresponde con tormentas más fuertes. Los "estudios de atribución", que evalúan cuánto afecta el cambio climático a la probabilidad e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos, continúan a medida que los científicos procuran comprender mejor y predecir estas devastadoras tormentas.

¿Por qué aumenta el nivel del mar y cuál es la importancia de ello?

Un residente de la aldea de Eita en Kiribati observa cómo el océano inunda su ciudad natal. La isla se encuentra a pocos pies sobre el nivel del mar, lo que la pone en riesgo de inundaciones y marejadas.

Un residente de la aldea de Eita en Kiribati observa cómo el océano inunda su ciudad natal. La isla se encuentra a pocos pies sobre el nivel del mar, lo que la pone en riesgo de inundaciones y marejadas.

Jonas Gratzer / Getty 

A medida que el planeta se calienta, el nivel de los océanos sube. Las capas de hielo y los glaciares que se derriten agregan agua a los océanos, y el agua se expande cuando se calienta. Cálculos recientes sugieren que es probable un aumento del nivel del mar global de tres pies dentro de un siglo. Aunque no parezca un gran aumento, tres pies nos darían el nivel del mar más alto en muchos miles de años. Impactaría gravemente a las comunidades costeras, que incluyen la mitad de las ciudades más pobladas del mundo. Algunas islas bajas quedarían sumergidas en el océano. Para el año 2100, alrededor de 2 mil millones de personas podrían quedar desplazadas debido al aumento del nivel del mar.

¿Qué se está haciendo para frenar el cambio climático?

Cientos de manifestantes se reúnen en París para la apertura de la Cumbre One Planet 2017.

Cientos de manifestantes se reúnen en París para la apertura de la Cumbre One Planet 2017.

Michel Stoupak / NurPhoto / Getty Images

La mayor iniciativa internacional para frenar el cambio climático es el Acuerdo Climático de París. Fue negociado durante una serie de conferencias de las Naciones Unidas y desde entonces todos los países del mundo lo han firmado. En 2017, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, anunció que Estados Unidos se retiraría del acuerdo. Pero a pesar de este anuncio, muchas ciudades, estados y compañías de los EE. UU. se han ofrecido para ayudar a cumplir los objetivos de París. Una nueva iniciativa, llamada "Todavía estamos dentro", tiene líderes locales en los Estados Unidos que se han organizado para apoyar la acción climática. Aunque las medidas internacionales son esenciales para contrarrestar el cambio climático, tomar medidas a cualquier nivel tiene un impacto.

¿Qué tan segura está la comunidad científica de que el cambio climático causado por los seres humanos es real?

Un científico en Cape Tribulation, Australia monitorea el cambio climático.

Un científico en Cape Tribulation, Australia monitorea el cambio climático.

Phil Walter / Getty

Brevemente, muy segura. Una figura comúnmente citada es que alrededor del 97% de los científicos del clima están de acuerdo en que la actividad humana está causando que el planeta se caliente. Si solo las fuerzas naturales estuvieran impulsando el cambio climático, veríamos un calentamiento mucho más lento o una tendencia de enfriamiento; la actividad humana es la única explicación. Los científicos del clima aún están debatiendo y estudiando los detalles de cómo se desarrollará el cambio climático causado por los humanos, su existencia no está en duda. Por ejemplo, las nubes, ¿amplificarán o moderarán la tendencia al calentamiento? ¿Cómo diferirán las corrientes en chorro en el futuro? ¿Con qué rapidez aumentará el nivel del mar? Queda mucho por descubrir acerca de los impactos específicos del cambio climático causado por el hombre, pero la dirección o la causa del calentamiento global no se cuestiona.

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