¿QUIÉN ES OUTRIDER?

Outrider cree que los desafíos globales que enfrentamos juntos deben resolverse trabajando juntos.

Entre las mayores amenazas para el futuro de la humanidad se encuentran las armas nucleares y el cambio climático global. Outrider hace la audaz afirmación de que ambas amenazas pueden superarse, y no solo por los hacedores políticos, sino también por las personas con las herramientas adecuadas e inspiración.

El Cambio Climático

Antropoceno: La era de los humanos

by David Vitse / Parwat Regmi
September 18, 2019

An·tro·po·ce·no  /ˈanTHrəpəˌsēno/

adjetivo

relacionado a la era geológica actual o que la denota, se considera el período durante el cual la actividad humana ha sido la influencia dominante en el clima y en el ambiente

Nuestro clima está cambiando: ¿Cuál es el papel de la humanidad? Es importante. ¿Cómo llegamos aquí? Es largo. ¿Cuándo llegamos aquí? Es complicado

La única constante en la historia de nuestro planeta es el cambio. Por suerte, los registros de este cambio están presentes a nuestro alrededor, evidentes en las rocas bajo nuestros pies, en el aire sobre nuestras cabezas e incluso en las páginas de nuestros libros de historia. Sin embargo, el registro más significativo se puede encontrar en los climas y entornos cambiates del pasado de nuestra Tierra. Durante miles de millones de años la naturaleza ha adoptado el cambio a través de largos períodos de fuego, hielo, agua, rocas, extinciones y renovaciones. Sin embargo, los seres humanos han intervenido en este sistema natural de cambios. Veamos cómo y cuándo los seres humanos comenzaron a imponer su voluntad en el clima y el ambiente del planeta.

I

Estableciendo el Antropo-escena

Hace 4.600 millones de años, nuestra Tierra emergió de gas y polvo estelar, y así comenzó el primer capítulo en la línea de tiempo de nuestro planeta. El paisaje de la Tierra primitiva era un caldero de caos: lluvia de rocas, erupciones volcánicas, impactos de meteoritos y peligrosa radiactividad.

Hadeano

Impresión artística del Eon Hadeano, Tim Bertelink;

Wikimedia

A medida que nuestro planeta evolucionó, las condiciones infernales disminuyeron y las capas de rocas de la superficie superior se enfriaron en cortezas duras. Las cuencas oceánicas se llenaron de olas y con el tiempo, debido a la casualidad científica, surgió la vida.

¿Cómo registramos la historia de la Tierra? 

Los geólogos rastrean la historia de nuestro planeta a través de escalas de tiempo en diferentes períodos. Los más comunes son épocas, eones, períodos y eras. Estas etapas geológicas se dan usualmente en millones de años y se determinan por las pistas contenidas en las capas de rocas, las capas de hielo y los suelos oceánicos. Los mejores ejemplos son los huesos de dinosaurios, los fósiles de plantas y los residuos químicos. Recolectar, interpretar y analizar estas pistas, ayuda a los científicos a revelar evidencia de las condiciones ambientales y climáticas pasadas. Actualmente estamos en la época del Holoceno que comenzó hace 12.000 años.

See our new projects first
We publish 1-2 stories each month. Subscribe for updates about new articles, videos, and interactive features.
 

Época Pleistoceno

Comenzó hace 2,6 millones de años; terminó hace 12.000

El invierno se acerca.

George R.R. Martin, Juego de Tronos: Libro Uno de Una Canción de hielo y fuego, c1996

El Pleistoceno es conocido como la era glacial más reciente de la Tierra. También es conocida porque deambulaban mamuts lanudos y otra megafauna como tigres dientes de sable, canguros y lobos gigantes. Hacia el final del Pleistoceno, o alrededor de unos 200 mil años, surgió el Homo Sapiens.

La era de la humanidad en el reloj del planeta empezó cuando nuestros ancestros comenzaron a cazar y recolectar recursos para sobrevivir.

Mamuts lanudos

Mamuts lanudos recorrieron el paisaje durante el Pleistoceno;

Wikimedia

Época Holoceno

Comenzó hace 12.000 años; término por definiR

Dicen que grandes bestias alguna vez caminaron por el mundo tan grandes como montañas. No obstante, todo lo que queda de ellas son huesos y ámbar. El tiempo deshace hasta a las más poderosas criaturas.

"The Bicameral Mind", Westworld, HBO, 4 de diciembre de 2016.

Para el final del Pleistoceno, nuestros ancestros habían ocasionado la extinción de la mayor parte de la megafauna y grandes franjas de glaciares se habían derretido debido al calentamiento natural del clima. Alrededor de esa misma época, la humanidad desarrolló la agricultura y las comunidades, que eran primordialmente cazadoras-recolectoras, empezaron a transformarse en florecientes comunidades agrícolas. La promesa de una fuente estable de alimentos alejó a los humanos de los bosques y los llevó hacia los campos.

Egypt Cave Painting Farming

Holoceno: la agricultura domestica a los seres humanos;

Alamy

II

El Comienzo del Dominio Humano

El pasado es el prólogo.

William Shakespeare; La Tempestad

Primero, establezcamos nuestra insignificante existencia en la historia de la Tierra. Hemos existido durante poco menos del 0,05% del 1% de la historia de la Tierra. Eso es todo: un momento fugaz en miles de millones de años. 

Digamos que una pista de carreras de una milla de largo representa la edad de la Tierra hasta el momento. El principio de la milla es cuando la Tierra se formó hace 4.600 millones de años. A medida que corres por la pista, te encuentras con múltiples hitos, incluidos el inicio de la vida, los dinosaurios, los mamuts lanudos y, finalmente, la edad de los humanos. Se alcanzaría la edad de los humanos en las últimas 2,80 pulgadas de la pista de carreras.

Sin embargo, los seres humanos han intervenido profundamente en la piedra angular del cambio constante. En un tiempo relativamente corto, mientras que la temperatura de la Tierra debería mantenerse estable o comenzar a enfriarse, en realidad la actividad humana ha provocado el aumento en la temperatura de nuestro planeta a un ritmo alarmante.

Aunque breves, los niveles aparentemente extraordinarios de los avances humanos, hicieron uso de los recursos de nuestro planeta, a menudo de manera insostenible y con graves consecuencias para los entornos físicos, químicos y ecológicos de nuestro planeta.

Exploremos la historia de la intervención humana llamada Antropoceno.

III

¿Cuándo comenzó posiblemente el Antropoceno?

Revolución Industrial

Es muy probable que los avances de la Revolución industrial hayan puesto los engranajes del Antropoceno en marcha. La promesa de innovación que utilizó nuevas fuentes de energía, alejó a los europeos de los campos y los llevó a las fábricas. Las máquinas a vapor y el uso de nuevas fuentes de energía como el carbón y el petróleo, propiciaron un impacto humano importante bajo la superficie de la Tierra.

La extracción de carbón y petróleo para asegurar la generación de electricidad dejaron indicadores y señales medibles en las capas rocosas del planeta. Adicionalmente, la quema de combustibles fósiles arrojó gases de efecto invernadero al aire, dejando una clara evidencia del impacto humano en nuestra atmósfera. El establecimiento de indicadores bajo nuestros pies y sobre nuestras cabezas es la razón por la que los científicos creen que la Revolución Industrial marcó el comienzo del Antropoceno.

Sächsische Maschinenfabrik en Chemnitz, Alemania, 1868

Sächsische Maschinenfabrik en Chemnitz, Alemania, 1868;

Wikimedia

Sin embargo, la Revolución industrial también propició muchos de los grandes logros de la humanidad: medicinas, ciudades, producción de alimentos, electricidad, educación, maquinarias, nuevas fuentes de energía e instalaciones sanitarias interiores. Todo eso fue posible gracias a los avances tecnológicos, sociales y culturales de la Revolución Industrial.

Esencialmente, la economía era y sigue siendo una función del medio ambiente.

Debe entenderse que el uso de recursos naturales condujo a avances tecnológicos positivos durante la Revolución industrial. Esencialmente, la economía era y sigue siendo una función del medio ambiente.

La Gran Aceleración

La Revolución industrial generó considerable riqueza importante en las culturas occidentales. Esta riqueza condujo a otro posible inicio del Antropoceno llamado la Gran Aceleración. Durante la gran aceleración, la población humana se duplicó de 3.000 millones a 6.000 millones. Esta dinámica de crecimiento provocó un impacto humano en cada sistema natural sobre la tierra. La mayor demanda por agua limpia, energía asequible, suficiente comida y vivienda confortable produjo indicadores sociales y geológicas que señalan una nueva era.

Crecimiento de la población a través de la gran aceleración

Era Nuclear

La liberación del poder del átomo ha cambiado todo excepto nuestra forma de pensar… la solución a este problema radica en el corazón de la humanidad. Si tan solo hubiera sabido, me habría convertido en relojero.

Albert Einstein

Algunos piensan que el Antropoceno comenzó cuando los Estados Unidos detonaron por primera vez una bomba nuclear en el desierto de Nuevo México. Los residuos químicos de esta tecnología destructiva que han quedado en la tierra pueden haber marcado el inicio del Antropoceno. El plutonio-239, escaso en la naturaleza, pero abundante en el suelo como consecuencia de la detonación de armas nucleares, es una marca química identificable. No es fácilmente soluble y tiene una vida media duradera, lo que significa que estará presente en las profundidades de la tierra por mucho tiempo.

Trinity Bomb Blast

La explosión “Trinity” fue la primera arma nuclear desarrollada y detonada por los Estados Unidos;

Los Alamos National Laboratory

IV

¿Ha comenzado una nueva era geológica?

Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos, la edad de la sabiduría, y también de la locura; la época de las creencias y de la incredulidad; la era de la luz y de las tinieblas; la primavera de la esperanza y el invierno de la desesperación. Todo lo poseíamos, pero no teníamos nada.

Charles Dickens, Historia de Dos Ciudades

¡Sí! Conforme rastreamos las huellas del pasado del ser humano, hoy nos encontramos con los detalles del impacto humano. Estas huellas representan la señal de una nueva época geológica llamada Antropoceno. El Antropoceno equilibra una delicada y complicada tensión en la historia de la Tierra en la que vemos profundos impactos medioambientales por los cambios a gran escala de la superficie de la tierra, extinción de especies, químicos en las capas geológicas, gases de efecto invernadero en la atmosfera y ácido en nuestros océanos.

Aquí hay algunos inventos más trascendentes del Antropoceno:

Aun así, los humanos han avanzado implacablemente cultivando y creando tecnologías transformadoras que han llevado a nuestra especie, desde las cavernas en África, hasta las profundidades de la vía láctea. Genial.

Sin embargo, depende de nosotros determinar hacia donde irá nuestra especie, a partir de ahora. Un futuro sostenible, seguro y optimista bien adentrado en el Antropoceno está en nuestras manos si decidimos adoptarlo.

¿Cómo te Afectará el Cambio Climático?

Infórmate mejor
Lecturas Relacionadas
A pedestrian street in Paris, France;  Unsplash
El Cambio Climático
Comunidades peatonales: un paso en la dirección correcta 
by David Vitse
El Cambio Climático
Infórmate: ¿Cuanta agua utilizas? 
by Mia Costello
Art underwater; Unsplash
El Cambio Climático
Pintando una imagen sombría: ¿Cómo refleja el arte el impacto humano? 
by Julian Holtzman