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El Cambio Climático

El cambio climático también es un asunto para el Partido Republicano

by Tia Nelson

Es sorprendente ver cuánto ha cambiado el discurso del Partido Republicano en lo referente al medio ambiente.

Es sorprendente ver cuánto ha cambiado el discurso del Partido Republicano en lo referente al medio ambiente. Como presidentes, tanto Richard Nixon como George H.W. Bush demostraron liderazgo en el tema, y aún más recientemente, el ex presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich (R-Ga.) hizo un llamado a la nación para abordar el problema del cambio climático.

Consenso republicano sobre el cambio climático

Hoy, los conservadores han abandonado en gran medida las causas ambientales en medio de una neblina de negación del cambio climático puesta en marcha hace mucho tiempo por la industria de los combustibles fósiles. Pero estamos empezando a ver algunas grietas, incluso de esa misma industria.

Recientemente, un grupo de directores ejecutivos (CEO) de corporaciones de alto perfil, incluidas algunas compañías petroleras, unieron fuerzas con grupos ambientalistas para formar el Diálogo Climático CEO, que pedía a los Estados Unidos una política para encaminar a la nación a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 80 por ciento o más para 2050.

Aquellos de nosotros que nos preocupamos por el medio ambiente debemos tratar de aprovechar esta iniciativa, así como otras similares de otras corporaciones, para generar apoyo entre los republicanos. Durante décadas, este fue un problema bipartidista y no hay razón para que no pueda volver a serlo. Me considero conservacionista y cuando hablo con mis amigos conservadores, les recuerdo que hay una razón por la cual "conservacionista" tiene una raíz "conservadora": conservar nuestros recursos naturales es, de hecho, un valor conservador.

Es importante destacar que los jóvenes republicanos apoyan la acción climática a casi el mismo nivel que los demócratas, y se están organizando y expresando cada vez más.

Por difícil que sea imaginarlo ahora, el Partido Republicano alguna vez tuvo líderes con opiniones progresistas sobre el medio ambiente.

En 1970, Nixon dedicó varios minutos al tema en su primer discurso sobre el Estado de la Unión y acertadamente calificó el tema como uno que trasciende la política:

Restaurar la naturaleza a su estado natural es una causa más allá del partido y más allá de las facciones. Se ha convertido en una causa común de todas las personas de este país. Es una causa de especial preocupación para los jóvenes estadounidenses, porque ellos, más que nosotros, cosecharán las sombrías consecuencias de nuestro fracaso en ejecutar los programas que se necesitan ahora, si queremos prevenir el desastre.

Richard Nixon, 1970

Más tarde ese año, Nixon creó la Agencia de Protección Ambiental, uno de sus muchos logros cruciales en el área ambiental. Dos titanes del partido que murieron el año pasado, Bush y el senador John McCain (republicano de Arizona), también demostraron liderazgo en este tema.

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En 1988, Bush hizo campaña como el "presidente ambiental". Una vez en el cargo, firmó la Ley de Evaluación del Cambio Global de 1990, que obligó al gobierno de Trump en noviembre pasado a publicar la Evaluación Nacional del Clima, que advirtió sobre los graves efectos del cambio climático en nuestra economía y el medio ambiente. También ese mismo año aprobó una nueva Ley de Aire Limpio, a la que se atribuye la eliminación de la lluvia ácida.

Dos décadas después, McCain hizo del cambio climático una parte importante de su exitosa campaña presidencial republicana.

También, solía haber gobernadores republicanos a favor del medio ambiente. Mi amigo Tommy Thompson tuvo un historial impresionante en cuanto a la conservación de tierras durante sus cuatro períodos como gobernador de Wisconsin. A menudo, bromea conmigo, y me dice que hizo más en esta área que mi padre, el difunto senador de Wisconsin y gobernador Gaylord Nelson, quien fundara el Día de la Tierra, cuando era gobernador. (Por supuesto, Tommy gobernó mucho más tiempo).

Tommy todavía está orgulloso de ese logro, y recientemente anunció: "Durante el período en que goberné, compramos y protegimos más tierras que durante el período de cualquier otro gobernador". Y en el Día de la Tierra, se unió al ex senador Russ Feingold (D-Wis.) para instar al bipartidismo en los temas del medio ambiente.

Hay otros aliados del Partido Republicano, como el senador de Carolina del Sur Lindsey Graham, quien ha abogado por un impuesto al carbono durante mucho tiempo, y el senador de Utah Mitt Romney, el candidato presidencial del Partido Republicano de 2012.

Recientemente, tres líderes republicanos del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de representantes Greg Walden, de Oregón, Fred Upton, de Michigan, y John Shimkus, de Illinois, escribieron un artículo de opinión que declaraba que "el cambio climático es real". Instaron a crear políticas que fomenten la innovación y el desarrollo de energías renovables, entre otras ideas.

Se dice que no heredamos la Tierra de nuestros antepasados, sino que la tomamos prestada de nuestros hijos. Cuando nuestros hijos recuerden este momento y este lugar, estarán agradecidos de que nos hayamos reunido en Río, y ciertamente estarán satisfechos con las intenciones declaradas y los compromisos asumidos. Pero nos juzgarán por las medidas que tomemos a partir de hoy. No los decepcionemos.

George H.W. Bush, 1992

Ya sea que apoyes soluciones de libre mercado o el Nuevo Trato Verde (Green New Deal), lo importante es que los ciudadanos y los funcionarios electos participen en debates sobre cómo progresamos rápidamente hacia un futuro próspero de energía limpia y una economía sólida.

Algunos republicanos están desafiando públicamente la hostilidad del presidente Trump hacia las soluciones al cambio climático. En la conferencia sobre el clima de las Naciones Unidas en Polonia, en diciembre pasado, el ex gobernador de California Arnold Schwarzenegger enfatizó que Estados Unidos todavía estaba en el acuerdo climático de París, a pesar de la decisión de Trump de abandonar el acuerdo.

No hay duda, los republicanos a favor del medio ambiente se han convertido en una especie en peligro de extinción. Pero como lo demostró la Ley de Especies en Peligro de Extinción de la era Nixon, siempre hay esperanza de recuperación.

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