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El Cambio Climático

Azoteas verdes: refugios sustentables para un mundo en evolución

¿Cómo es que el mundo podría refugiarse de la tormenta del cambio climático? Lo que los seres humanos ponen como techo sobre sus cabezas es un buen lugar para comenzar.

En el año 500 a. C, se construyó una legendaria azotea verde como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Los Jardines Colgantes de Babilonia fueron construidos, posiblemente, por el Rey Nabucodonosor II, como un regalo para su esposa Amytis. El jardín de 75 pies de alto incluía terrazas y columnas cubiertas de vegetación. Un arcoíris de colores y fragancias creado para exaltar los sentidos. Un gran regalo, si tomamos en cuenta que los jardines únicamente podían existir gracias a un sofisticado sistema de irrigación, instalado en un clima desértico.

Menos famosos que la creación de Nabucodonosor son las azoteas verdes del pasado llamadas techos de césped. Los techos de césped estaban cubiertos de tierra y plantas. Durante siglos, en el norte Escandinavia, tenían una doble función al satisfacer necesidades de vivienda y agrícolas, y al mismo tiempo, eran un punto para albergar ceremonias eventos especiales. Los techos de césped, parecidos a las casas de los hobbits, brindaban protección durante los períodos fríos y un lugar fresco cuando hacía calor en el exterior.

Azoteas Verdes

¿Qué es una azotea verde?

En la actualidad, las azoteas verdes, o “azoteas vivas” aplican la sabiduría del pasado con la innovación y tecnología del presente. Lejos de la imagen de parecer “casas de hobbits”, y de regalos monumentales para reinas, las azoteas verdes desempeñan un papel vital para hacerle frente al cambio climático.

¿Cuál es la definición moderna de una azotea verde? Las azoteas verdes tienen organismos vivos como árboles, arbustos, hierbas, pastos, helechos y musgos, que generalmente crecen en sitios permanentes. Adicionalmente, estos ayudan a absorber el agua y sustancias inorgánicas, y a sintetizar nutrientes. Situados en los techos de los edificios, ahora reemplazan el paisaje natural que desapareció cuando los edificios fueron construidos. Las azoteas verdes pueden ser inmensas: edificios de una cuadra, pequeñas habitaciones y residencias, o una mezcla de estas.

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Tipos de Azoteas Verdes

Los dos tipos de azoteas verdes más comúnmente desarrollados son los intensivos y extensivos. Las azoteas intensivas se destinan generalmente a los edificios comerciales. Estas azoteas tienen pastos, plantas bajas, flores, arbustos y árboles. Pueden incluir veredas, senderos, estanques, fuentes, bancas, mesas y macetas con flores; para propiciar la interacción de la gente con un entorno mas natural. Conocidos también como “jardines elevados”, de hecho, estos pueden convertirse en un marco natural para realizar cenas, trabajar o simplemente relajarse. Las azoteas intensivas tienen un terreno más profundo que el de las azoteas extensivas. Este terreno es más adecuado para tipos más grandes de vegetación. Las azoteas intensivas se mantienen a base de riego y conservan su belleza estética en climas más secos. Sin embargo, requieren de un mayor cuidado que las azoteas extensivas.

Beneficios de las Azoteas Verdes

Los beneficios de las azoteas verdes a menudo se dividen en cuatro categorías: económico ambiental, estructural y estético. Numerosos estudios destacan que las azoteas verdes pueden contribuir a reducir: las emisiones de carbono, la temperatura, el desperdicio de agua de lluvia, el fenómeno de la isla de calor urbana y la contaminación del aire; al tiempo que contribuyen a incrementar la biodiversidad. Estas características tendrán un mayor valor en el futuro, en tanto que el planeta hace frente a un mayor número de olas de calor, lluvias torrenciales, inundaciones y derrumbes debido al cambio climático.

Una azotea verde bien lograda es un reflejo de su clima y ambiente. A pesar de que representan un tipo de hábitat urbano distinto, las azoteas verdes se han considerado más como retos de ingeniería y horticultura, que como sistemas ecológicos. Los beneficios ambientales que brindan las azoteas verdes son el resultado de su funcionamiento como ecosistema. Toda buena azotea verde requiere de planeamiento previo e investigación rigurosa para determinar su impacto en la propiedad y en el medio ambiente.

Tracey Burg (centro) lleva una charola de vegetales frescos recién recogidos, mientras ella y los campistas del Campamento Culinario de Verano caminan hacia la cocina para preparar un platillo con lo cosechado, en la Granja de Azotea del Centro Médico de Boston. 12 de julio de 2017. El jardín es parte de una tendencia creciente de bienestar para el empleado. En muchos casos, grupos de jardines comunitarios brindan asesoría, infraestructura y supervisión, mientras que las compañías brindan trabajadores ent

Tracey Burg (centro) lleva una charola de vegetales frescos recién recogidos, mientras ella y los campistas del Campamento Culinario de Verano caminan hacia la cocina para preparar un platillo con lo cosechado, en la Granja de Azotea del Centro Médico de Boston. 12 de julio de 2017. El jardín es parte de una tendencia creciente de bienestar para el empleado. En muchos casos, grupos de jardines comunitarios brindan asesoría, infraestructura y supervisión, mientras que las compañías brindan trabajadores entusiastas. Los productos agrícolas cultivados se donan a bancos de alimentos locales, se reparten a sus empleados para llevar a casa o se preparan y sirven en las cafeterías corporativas.

Getty Images

El Boom de las Azoteas Verdes

En la actualidad, las azoteas verdes se han convertido en un fenómeno global y muchos consideran a Alemania como el país pionero. Se estima que las azoteas verdes cubren más de 500 millones de pies cuadrados en Alemania. En concreto, una de cada ocho azoteas es verde y en Alemania la industria de las azoteas verdes está creciendo a un ritmo de entre el 10% y 15% al año.

El crecimiento ha sido particularmente rápido, en fechas recientes, como parte de la respuesta al cambio climático.

Wolfgang Ansel, Federación Europea de Asociaciones de Azoteas y Muros Verdes, 2017

Una combinación de leyes federales y locales, incentivos e impuestos más altos a azoteas convencionales está propiciando el florecimiento de azoteas verdes. ¿Cómo podría propagarse la experiencia alemana alrededor del mundo? Además de un cambio de políticas, una mayor comprensión y reconocimiento de los beneficios de las azoteas verdes es un paso que debe tomarse en cuenta.

Existe una lista en aumento de azoteas verdes contemporáneas de distintas partes del mundo que asombrarían tanto al rey Nabucodonosor como a su esposa Amytis. Por ejemplo, la residencia “Autofamily”, en Polonia; “Meera Sky Garden House”, en Singapur; el Parque Olímpico de Esculturas, en Seattle; la Academia de Ciencias, en San Francisco, el “Marchesi Antinori Chianti Classico”, en Italia; y el Centro de Visitantes del Jardín Botánico de Brooklyn; pueden considerarse como las Siete Maravillas del Mundo Moderno de las Azoteas Verdes.

El “Bosco Verticale” (bosque vertical) por el arquitecto milanés, Stefano Boeri. Las plantas brindan sombra y sintetizan oxígeno.

El “Bosco Verticale” (bosque vertical) por el arquitecto milanés, Stefano Boeri. Las plantas brindan sombra y sintetizan oxígeno.

Chris Barbalis / Unsplash

Estos ejemplos recientes, así como muchos otros usos de las azoteas verdes están fortaleciendo el movimiento y hacer volar la imaginación de los equipos dedicados a hacer de cada azotea comercial, en Chicago, una azotea verde. De igual forma las azoteas verdes son una posibilidad viable para cualquier persona interesada en la idea de poner una de estas, en el techo de su garaje. En todos y cada uno de los casos, ya sea intensivo extensivo, el objetivo último de las azoteas verdes es ayudar a poner un techo más sustentable sobre las cabezas de la humanidad.

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