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El Cambio Climático

Al límite: La sexta extinción

by David Vitse / Parwat Regmi
January 24, 2020

Extinción Antropogénica

Extinción antropogénica/ sustantivo (f)

La extinción antropogénica, o la sexta extinción, es un evento de extinción en curso, debido principalmente, a la actividad humana.

Nota del Editor: En Outrider creamos contenido que muestra a fondo los impactos del cambio climático en nuestra vida diaria. En esta serie sobre el Antropoceno, desentrañamos la compleja relación entre nuestra especie y el planeta: el único hogar que tenemos. Aquí examinamos el papel que la humanidad está desempeñando en la extinción de especies actuales.

¿Están los humanos causando la extinción de especies? Sí. ¿Podemos revertir esta tendencia? Sí. ¿Será demasiado tarde? Está por verse.

I

Introducción

Estamos viendo ahora mismo que los seres humanos pueden causar una extinción masiva.

Elizabeth Kolbert, La Sexta Extinción: una historia antinatural

En el Antropoceno, la humanidad prospera a expensas de la biodiversidad de la tierra. Hemos cazado mamuts lanudos hasta la extinción. Hemos talado bosques milenarios para la agricultura. Hemos derretido el hielo ártico. Hemos contaminado nuestros océanos con plásticos. El gran impacto que hemos tenido puede convertirse en nuestra propia ruina.

Un arrecife de coral está lleno de biodiversidad.

Un arrecife de coral está lleno de biodiversidad.

Getty Images

Debido a las presiones antropogénicas, las plantas y los animales se están extinguiendo a una velocidad mil a diez mil veces mayor que la tasa de extinción de fondo. Este colapso de la biodiversidad afecta negativamente a todos los sistemas ecológicos en la tierra. Y, dado que la biodiversidad es la principal defensa de la naturaleza contra la extinción, debemos protegerla, no ponerla en peligro.

Pero no todo está perdido. Los seres humanos tenemos dos caminos divergentes ante nosotros: uno hacia un sexto evento de extinción masiva u otro hacia la renovación de nuestro planeta. Tomar el segundo camino significa que debemos entender las consecuencias de nuestras acciones y debemos cooperar para establecer sistemas que mejoren nuestro mundo.

Profundiza: la tasa de extinción de fondo

¿Qué es?

La tasa de extinción de fondo se refiere a la frecuencia con que las extinciones ocurrieron naturalmente antes de que la actividad humana impactara el mundo natural.

¿Qué es la tasa de extinción de fondo?

Aunque a menudo es difícil de medir, comúnmente se considera que la tasa de extinción de fondo es de 1 a 5 especies que se extinguen cada año.

¿Cómo se mide?

La forma más común de medir la tasa de extinción de fondo es calculándola sobre la base de los registros fósiles que revelan con qué frecuencia se extinguieron las especies de manera natural.

II

Aceleradores de extinción

Cambio climático

El cambio climático es uno de los mayores impactos que la humanidad ha tenido sobre nuestro planeta. Debido a que el cambio climático causa emisiones de gases de efecto invernadero, hemos alterado la temperatura de la Tierra y las condiciones climáticas, lo que provoca que las especies se extingan. Por ejemplo, el Melomys rubicola es la primera especie registrada que se ha extinguido debido al cambio climático. Su hábitat se perdió debido a la subida del nivel de las aguas del Océano Pacífico.

Análisis de una especie: Melomys rubicola

¿Qué es?

Era un roedor pequeño del tamaño de un teléfono inteligente y no más pesado que un tubo de pasta de dientes. Es el primer mamífero que se ha extinguido debido a los impactos del cambio climático inducido por el hombre.

¿Dónde está?

El Melomys rubicola vivía en Bramble Cay, una pequeña y aislada isla de arena entre Papua Nueva Guinea y el norte de Australia.

¿Que pasó?

Debido al cambio climático, el aumento del nivel de los mares y el aumento de la intensidad de las marejadas ciclónicas, no se ha encontrado ningún Melomys rubicola desde 2007. La especie finalmente se confirmó extinta en 2016.

Los cambios en la temperatura y las condiciones climáticas debido al cambio climático han obligado a las especies a buscar nuevos lugares para sobrevivir. Por ejemplo, en el norte de las Montañas Rocallosas de los Estados Unidos, una menor cobertura de nieve en los hábitats de los guepardos los ha obligado a trasladarse hacia altitudes mayores. Este impacto, que ha causado un cambio en el hábitat, ha reducido las áreas conectadas por capas de nieve. Además, el aumento de las temperaturas debido al cambio climático está reduciendo la capa de nieve, lo que dificulta que las hembras caven sus madrigueras en la primavera. Debido a estas presiones inducidas por los humanos, se ha clasificado a los guepardos como especie amenazada desde 2013.

Un guepardo patrulla la última frontera de Alaska.

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Nubes de lluvia descienden sobre unos Everglades cada vez más pequeños.

Nubes de lluvia descienden sobre unos Everglades cada vez más pequeños.

Getty Images

Pérdida de hábitat

La pérdida de hábitat representa la mayor amenaza para la biodiversidad. La Federación Mundial de Vida Silvestre la define como la principal amenaza para el 85 por ciento de todas las especies. La pérdida de hábitat es la erradicación de bosques, pantanos o el desmonte de tierras para la agricultura y el desarrollo. Estas actividades humanas están llevando a la fauna más cerca de la extinción y más cerca de los humanos. De hecho, el 50 por ciento de los Everglades desaparecieron a principios de los noventa y todo el ecosistema se alteró para siempre. Los Everglades es la mayor pradera de junco de agua continua del mundo, y su desaparición está en curso.

La conservación y la preservación reducen los impactos de los seres humanos en nuestro medio ambiente. Todas las especies, incluidos los humanos, se benefician al proteger una amplia gama de hábitats importantes. Los parques nacionales son ecosistemas sorprendentes que sostienen y nutren especies importantes, y también benefician la economía local.

Contaminación

La contaminación es el cambio en el medio ambiente causado por el aporte natural o artificial de contaminantes nocivos.

La contaminación puede causar inestabilidad, alteraciones o efectos nocivos en el ecosistema. Algunos ejemplos de contaminación en nuestro medio ambiente incluyen:

• Emisiones de combustibles fósiles (gases de efecto invernadero).

• Escorrentías agrícolas (fertilizantes rociados en plantas)

• Escorrentías urbanas (hojas, metales pesados, aceite de motor)

• Materiales radiactivos (plutonio de las pruebas de armas nucleares)

La contaminación puede permanecer en el medio ambiente durante mucho tiempo y sus efectos son difíciles de revertir. Sin embargo, hay medidas individuales que puedes tomar para reducir la contaminación. Estas medidas incluyen el uso de bolsas reutilizables, el uso de formas eficientes de transporte y la reducción del desperdicio de alimentos. Sin embargo, las regulaciones gubernamentales y de la industria son las formas más eficientes para evitar que la contaminación irrumpa en nuestro medio ambiente. A través de un fuerte compromiso para prevenir la contaminación, podemos hacer que nuestro planeta sea más seguro para toda la biodiversidad, incluidos los seres humanos.

Plásticos de un solo uso

Acidificación oceánica

El proceso de acidificación del océano.

El proceso de acidificación del océano.

image adapted from Climate Commission

Alrededor de una cuarta parte del dióxido de carbono que emite la humanidad acaba en nuestros océanos. Allí forma ácido carbónico, lo que aumenta la acidez del agua. Este ácido adicional en el agua reduce la cantidad de elementos vitales disponibles que utilizan las especies en los arrecifes de coral. En comparación con los tiempos preindustriales, la acidez superficial del océano ha aumentado en aproximadamente un 30 por ciento. La Gran Barrera de Coral de Australia es un símbolo icónico de un ecosistema que sufre de la acidificación del océano. Apenas el 7 por ciento del arrecife no ha sufrido de alguna manera los efectos negativos de la acidificación del océano.

Etapas de la muerte de un arrecife de coral.

Etapas de la muerte de un arrecife de coral.

The Ocean Agency

Entonces, ¿cuáles podrían ser las soluciones? Las soluciones a la acidificación de los océanos están estrechamente vinculadas a las soluciones al cambio climático. Usar fuentes de energía renovables y aplicar hábitos energéticamente eficientes para reducir las emisiones de carbono, así como cambiar nuestras dietas para que contenga más alimentos a base de plantas, ayudará a reducir la acidificación de los océanos. Las pequeñas medidas individuales conducen a soluciones colectivas.

Pesca insostenible

Miles de millones de personas dependen del pescado para obtener proteína y la pesca es el principal medio de vida de millones de individuos en todo el mundo. La pesca insostenible ocurre cuando la población de peces no puede renovarse a través de la reproducción natural. La pesca de tantos peces como sea posible puede parecer una práctica rentable, pero la sobrepesca acarrea serias consecuencias. Los resultados afectan el equilibrio de la vida en los océanos, así como el bienestar social y económico de las comunidades costeras.

Pescador no comercial en Tailandia.

Pescador no comercial en Tailandia.

Getty Images

Durante siglos, nuestros mares y océanos han sido una gran fuente de alimentos. Sin embargo, las prácticas pesqueras insostenibles en los últimos 50 años han llevado a las poblaciones de peces y a más del 30 por ciento de las pesquerías del mundo al borde del colapso. Para restaurar este valioso recurso, es esencial implantar planes sostenibles de recolección. Con sistemas de gestión más sensatos, conocidos como derechos de pesca, podemos revertir los incentivos que conducen a la sobrepesca. Los derechos de pesca equilibran los intereses de los pescadores con la salud de las pesquerías locales.

Profundiza: los derechos de pesca

¿Qué son los derechos de pesca?

Derechos otorgados a los pescadores para continuar pescando en áreas específicas a cambio de su promesa de dejar de pescar en zonas protegidas para fortalecer las poblaciones de peces en estas zonas.

¿Por qué los pescadores cumplirían con estos derechos?

Sus ingresos dependen de la prosperidad de las poblaciones de peces. Antes de la implementación de los derechos de pesca, disminuyeron significativamente las capturas para los pescadores durante toda la temporada.

¿Funcionan los derechos de pesca?

Belice aplicó los derechos de pesca que finalmente condujeron a una disminución del 60 por ciento en la pesca ilegal. Además, las poblaciones de pargo rojo en el Golfo de México han aumentado más del desde 2007 como resultado de los derechos de pesca.

III

Conclusión

Lo que tardó 4 mil millones de años en evolucionar está desapareciendo en un abrir y cerrar de ojos geológico. Los humanos viven en una nueva realidad peligrosa: hemos acelerado el proceso de extinción a un punto sin precedentes y continuamos devastando la biodiversidad de la tierra. Nuestro comportamiento y decisiones insostenibles ignoran ese hecho muy real de que todas las especies en la tierra están en peligro.

No es un misterio lo que es necesario hacer para detener el alarmante ritmo de pérdida de biodiversidad. Podemos crear un futuro positivo para nuestro planeta al:

  • Optar por fuentes de energía limpia
  • Desarrollar infraestructura sostenible.
  • Priorizar la conservación de la vida silvestre
  • Promover la educación ambiental

Estos son los primeros pasos cruciales para evitar el sexto evento de extinción del planeta. Aunque de ninguna manera son medidas infalibles, estas soluciones realistas son factibles. Podemos asegurar la biodiversidad y la humanidad en el Antropoceno a través de soluciones prácticas y colectivas.

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