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El Cambio Climático

Recetas políticas para la crisis de la salud del clima

by Dr. Chirantan Mukhopadhyay
September 29, 2021

¿Podremos aplicar políticas de salud pública que reviertan las tendencias del cambio climático y aseguren el futuro de la humanidad? Está por verse.

Este artículo se ha producido en colaboración con Profesionales del Área de Salud de Wisconsin por la Acción Climática. Su compromiso es comunicar que la crisis climática es una emergencia de salud pública, y abogar por soluciones equitativas para reducir el impacto del cambio climático en la salud humana. Este artículo es el último de una serie que aborda la salud humana, el cambio climático y la justicia social. Lee la  Parte 1 y la Parte 2.  

El Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC) hizo pública su sexta evaluación en agosto, y los resultados son funestas. Las conclusiones, si bien nada nuevo para nosotros que venimos siguiendo la ciencia, son aleccionadoras. Según el informe, un resumen exhaustivo del estado de la ciencia del clima, los fenómenos meteorológicos extremos coincidentes que han castigado al mundo este año son apenas la punta de la lanza. Se garantiza un futuro más caliente y caótico; algunos de esos cambios ya están incorporados al sistema debido a la cantidad de carbono que se ha emitido. Lo que es incierto es cómo se desarrollarán las décadas siguientes. Cuál será el futuro que deberá encarar la humanidad está totalmente en nuestras manos; estará gobernado por las decisiones políticas que tomemos hoy.

La degradación del clima es el resultado final de fuerzas que han transformado nuestro planeta y sistema económico desde la revolución industrial. Es una amenaza existencial a la civilización humana y a su supervivencia, y la mayor crisis sanitaria que hemos tenido que encarar. El cambio climático está causado por nuestro moderno estilo de vida y afecta cada uno de sus aspectos, así que sus soluciones deben ir más allá de ser audaces y urgentes; deben ser transformadoras. Sin embargo, estos remedios pueden y deben aplicarse. Nuestro planeta está muy enfermo, y por tanto, también lo estamos nosotros.

La solución política más fácil (relativamente hablando) y más fundamental que podemos adoptar es electrificar todo y alimentar la red energética con energía limpia. Ese es solo el principio, y hay maneras de lograrlo. Un estudio realizado en 2014 reveló que cualquier política que incentive la demanda por tecnologías de bajas emisiones son eficaces para impulsar la innovación en energía renovable y por tanto, para revertir las tendencias actuales de emisión de los gases de efecto invernadero. Esto, junto con una estrategia de adaptación profunda y amplia, nos dará la mejor oportunidad de tener un futuro saludable.

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Si bien es imposible abarcar la miríada de políticas propuesta en cada sector industrial para eliminar el carbono de nuestra economía global, podemos destacar maneras específicas en que los profesionales de la salud pueden contribuir en esta iniciativa.

Recientemente hemos asesorado a nuestros pacientes respecto a maneras eficaces para dejar de fumar, mientras que educamos a los legisladores sobre los peligros del humo del cigarrillo y abogamos por políticas que hagan que fumar sea más raro, particularmente entre los niños. Los paralelos con la crisis climática, en que las empresas más poderosas del planeta han llevado a cabo una campaña de desinformación de varios miles de millones de dólares durante décadas, son obvios.  

Ahora, irónicamente, la industria sanitaria tiene una enorme responsabilidad por la crisis de la salud de nuestro clima. Es responsable por 4,4 – 4,6% de las emisiones mundiales de los gases del efecto invernadero, y el sistema de salud de los Estados Unidos representa un cuarto de estos. Según el documento de referencia de Health Care Without Harm sobre el impacto ambiental de la industria, si el sector de la salud fuera un país, sería el quinto emisor más grande del mundo. Los profesionales de la salud, por tanto, tienen mucho trabajo por delante para poner en orden su propia casa. Mientras atendemos a nuestros pacientes, tenemos también que abordar esta enorme crisis de la salud pública.

Médico, cúrate a ti mismo

Un joven activista participa en un “simulacro de muerte” por el clima, en el que los manifestantes se echan en el piso y fingen morir, simbolizando así el impacto del cambio climático en su futuro.;

Un joven activista participa en un “simulacro de muerte” por el clima, en el que los manifestantes se echan en el piso y fingen morir, simbolizando así el impacto del cambio climático en su futuro.;

Getty

Afortunadamente, Health Care Without Harm ha identificado seis políticas que la industria podría aplicar ahora mismo para lograr la meta de eliminar el carbono. Este marco establece un futuro resistente al clima liderado por los profesionales en el área de la salud. En primer lugar, reducir inmediatamente la huella que deja en el clima la sanidad. Esto puede lograrse al reducir las emisiones de las instalaciones [sanitarias]; al invertir en la eliminación del carbono de los sistemas energéticos en el ámbito local y nacional y abogar por esta; y al establecer criterios para el carbono cero para empezar a eliminar el carbono de la cadena de suministro. En segundo lugar, la industria debe respaldar la transición de la sociedad hacia una energía limpia y renovable.

Tercero, los líderes deberían trazar simultáneamente un camino hacia las emisiones cero en la atención médica para 2050. Cuarto, debemos proporcionar atención sanitaria inteligente desde el punto de vista climático, adaptándonos y haciendo que nuestra infraestructura sea resistente al clima. Para una urgente prueba de ello, ve los vídeos de los tejados de los hospitales destrozados por el huracán Ida, o el agua, que caía a cascadas en el metro de Nueva York. Quinto, debemos establecer y aplicar planes de acción gubernamentales para la atención médica inteligente. Finalmente, los profesionales sanitarios deben profundizar en la investigación sobre el clima y la salud.

Los profesionales de la salud, que son algunos de los miembros de la sociedad en que más confianza se deposita, están equipados para comunicar los riesgos sanitarios de la crisis climática y abogar por soluciones políticas equitativas de todo tipo. Investigaciones del Centro de Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason revelan que el mensaje sobre la salud es altamente eficaz para cambiar la opinión sobre el clima.  

Ed Maibach, un científico investigador en el Centro, ha concluido que las personas que creen estos cinco puntos respecto al cambio climático son más susceptibles de respaldar medidas [para combatirlo]: 1. Los expertos concuerdan en que está ocurriendo un cambio climático causado por los seres humanos, 2. Es real, 3. Somos nosotros (causado por los seres humanos), 4. Es malo (para la gente), 5. Se puede resolver. Centrarse en los impactos del cambio climático en la salud y en los beneficios económicos de la energía limpia también les da a los legisladores de ambos partidos cierta cobertura para respaldar las medidas climáticas que se tomen. Los profesionales del área de la salud pueden desempeñar un papel importante en esta área.

Afortunadamente, los profesionales sanitarios finalmente han reconocido, sin lugar a duda, este riesgo. Más de 200 publicaciones sanitarias de todo tipo han publicado recientemente el mismo editorial en el que se considera el aumento de 1,5oC de la temperatura global como “la mayor amenaza para la salud pública mundial.” Esperamos que comprender la amenaza actual nos impulse a tomar medidas.

La pandemia nos ha dado un vistazo del poder y la limitación de la cooperación internacional a la hora de combatir una emergencia de salud pública. Si hubiéramos sabido que iba a llegar el COVID-19, ¿que habríamos hecho de otro modo? En cuanto al cambio climático, sabíamos por décadas que se avecinaba la próxima, y probablemente la última emergencia y no hicimos nada. Ahora ya está aquí y está agravándose rápidamente. La 26a Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, también conocida como COP26, se llevará a cabo en Glasgow el próximo mes de noviembre. Esa reunión podría ser la última oportunidad para que la humanidad genere políticas de mitigación y adaptación al clima duraderas y aplicables en el ámbito mundial. Lo que está en juego no podría ser mayor.

Sea cual fuere la forma que adquieran esas políticas, los objetivos son los mismos y son fáciles de comprender: la transición a la energía limpia, reducir los desechos, limpiar el aire y el agua y preparase para lo que sabemos se viene. No será fácil, pero fracasar es imposible de imaginar y el éxito representa la mayor oportunidad sanitaria y económica en la historia de la humanidad. La crisis climática es una emergencia para la salud pública, así que las consecuencias de nuestras decisiones son claras. Nosotros podemos decidir el futuro que tendremos.

El Dr. Chirantan Mukhopadhyay es un oftalmólogo y un becario para el estudio de la retina en la Universidad de Iowa. Le apasionan la atención al paciente, la educación y la salud pública. Cuando los Estados Unidos se retiraron del Acuerdo de París, y luego del nacimiento de su segundo hijo, adquirió un profundo interés por el cambio climático. Cree que la acción es la mejor cura para la desesperación. En 2019 fue cofundador de Profesionales del Área de Salud de Wisconsin por la Acción Climática, y se convirtió en su primer presidente.

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