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El Cambio Climático

Renovaciones: más allá del límite

by David Vitse / Parwat Regmi
December 02, 2019

Re·no·va·ción / sustantivo

 

acción y efecto de renovar

¿Pueden las especies hacerle frente a la extinción? Es posible. ¿Cómo pueden prosperar y renovarse las especies? Es progresión. Viajemos por el tiempo.

Nota del Editor: En Outrider, nosotros generamos contenido que muestra a fondo el impacto del cambio climático en nuestra vida diaria. En esta serie sobre el Antropoceno, desentrañamos la compleja relación entre nuestra especie y el planeta, el único hogar que tenemos. Presentando un enfoque multidisciplinario que contempla lecciones del pasado de la Tierra y soluciones para su presente, esperamos que puedas entender el  papel individual que puedes desempeñar en nuestro futuro compartido. Aquí discutimos las consecuencias y lecciones sobre las extinciones pasadas de otras especies para que juntos podamos asegurar el futuro de la humanidad.

I

Introducción

Cada atardecer trae la promesa de un nuevo amanecer.

Ralph Waldo Emerson

Nuestro planeta gira constantemente a pesar de lo que ocurre en su superficie. Sea lo que fuere: fuego, hielo, agua, desierto, muerte y, lo que es aún más persuasivo, la vida misma, nuestro planeta perdura, siempre lo hace. La vida ha evolucionado para superar las limitaciones que plantean las extinciones, renovando a través de la innovación de los rasgos adaptativos, las reacciones a los extremos ambientales y las soluciones a las adversidades naturales. Estas respuestas críticas, apuntaladas con un poco de suerte, ayudan a hacer retroceder ciertas especies y pueden empujar a otras hacia adelante.

La humanidad ha respondido directamente a estos desafíos ya que nuestra especie se ha adaptado en lugar de sucumbir a las arenas del tiempo: la madera se convirtió en la primera fuente de energía renovable, la agricultura se convirtió en la primera fuente confiable de alimentos y la conservación se convirtió en un método eficaz para mantener la biodiversidad. Todas estas estrategias vinculan a los humanos del pasado remoto con los humanos de hoy y condujeron al establecimiento del poder de la humanidad sobre la flora y la fauna del planeta, llamado Antropoceno.

Sin embargo, este tipo de prácticas de renovación trasciende la especie humana. De hecho, otras especies prueban y perfeccionan las prácticas de supervivencia mediante el largo y arduo proceso de continuación de la vida en la tierra a través de la biodiversificación y los episodios de radiación. Afortunadamente, tenemos un registro geológico que muestra claramente las renovaciones en el pasado de nuestra Tierra. Echemos un vistazo a estas renovaciones para determinar si podemos aprender lecciones para que el Antropoceno avance.

La sabana abierta de África dio vida a la diversidad de organismos

La sabana abierta de África dio vida a la diversidad de organismos;

Unsplash

¿Cómo sigue adelante la vida?

Los científicos miden el crecimiento de la vida en la tierra en dos métodos estrechamente vinculados, pero diferentes. El primero se llama episodio de biodiversificación, que tiene lugar durante millones de años, pero es relativamente fugaz en los 4.600 millones de años de la historia geológica de la tierra. Durante un evento de biodiversificación, el registro fósil muestra una explosión de toda la vida en la tierra. Por ejemplo, durante estos tiempos, tanto los peces en el mar como la vida en la tierra crecen significativamente.

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Contrastando este crecimiento general es el segundo método llamado episodio de radiación. La radiación también puede tomar millones de años, pero se concentra en familias o especies específicas. Esencialmente durante este episodio de radiación, una sola especie ancestral se diversifica en varias formas nuevas en respuesta a nuevos entornos, nuevos recursos e incluso nuevos desafíos. Por ejemplo, los pinzones de Darwin en las Islas Galápagos pasaron de ser un ancestro que comía semillas a 14 nuevas especies de pinzones porque su fuente de alimentos cambió. Sin embargo, estos dos eventos muestran que la vida en la tierra tiene la capacidad no solo de recuperarse de los eventos de extinción, sino de adaptarse y prosperar en condiciones nuevas y únicas. Como puedes ver, la vida sigue, constantemente tanto al nivel macro como micro, y también los geólogos tienen una definición extraña de lo que constituye un episodio.

Al alcanzar su potencial máximo, estos pinzones respondieron a diferentes ambientes

Al alcanzar su potencial máximo, estos pinzones respondieron a diferentes ambientes;

ScienceSourceImages

Inmersión Profunda: La radiación de los pinzones de Darwin

¿Qué es?

Es el proceso por el cual las especies evolucionan en diferentes formas como una solución al desafío de sus entornos.

¿Dónde está?

Está sucediendo en las Islas Galápagos, frente a la costa de Ecuador, en el Océano Pacífico.

¿Por qué sucedió?

Un grupo de pinzones terrestres que comía semillas emigró a las islas y sobrevivió. Algunos pinzones comenzaron a comer diferentes alimentos, incluidos insectos, semillas de cactus, frutas e incluso sangre.

¿Cuál fue el resultado?

Un solo grupo de la misma especie de pinzones evolucionó en 14 especies diferentes.

¿Por qué es importante?

Muestra que la vida evoluciona en respuesta a las condiciones climáticas para adaptarse y prosperar. También sirve como ejemplo para que los humanos encuentren soluciones al desafío del cambio climático.

II

Episodios de Renovación

Todos los grandes logros requieren tiempo.

Maya Angelou

Explosión Cámbrica

Hace 550 millones de años

La Explosión Cámbrica quizás sea el episodio evolutivo más importante en la historia de nuestra tierra.

La aparición de fósiles complejos de animales con restos esqueléticos acompañados de huellas de tejidos blandos previamente no descubiertas, cuyos restros se hallan grabados en el Esquisto de Burgess, hacen de este evento un marcador seminal de la vida en la tierra. Estas evoluciones esqueléticas muestran las adaptaciones de la vida del Cámbrico, ya que sus nuevas conchas endurecidas proporcionaron protección y refugio de un entorno marino implacable. Los mares cámbricos contenían cordados, moluscos y vertebrados de varios tamaños y formas que vivían en el fondo marino y nadaban a lo largo de la vasta pero extensa ecología del agua. La vida, como siempre, cambiaba y crecía gracias a la innovación de los rasgos adaptativos en respuesta a los extremos ambientales.

Inmersión Profunda: El Esquisto de Burgess

¿Qué es?

Una colección excepcional de fósiles que nos ayudan a estudiar climas anteriores y predecir climas futuros.

¿Cuándo se formó?

Hace 508 millones de años. A mediados del período cámbrico y durante la explosión cámbrica.

¿Dónde está?

Fijado en un acantilado expuesto en las Montañas Rocosas canadienses de Columbia Británica.

¿Por qué es importante?

Contiene fósiles de uno de los eventos evolutivos más importantes en la historia de la vida, Explosión Cámbrica.

¿Qué especies se encontraron?

Especies marinas antiguas, incluidos los primeros moluscos, cordados y vertebrados de los cuales surgieron los humanos.

Gran evento de biodiversificación Ordovícica

Hace 500 millones de años

Durante este evento tan importante, aumentó constantemente la biodiversidad marina de todas formas y tamaños.

El Gran Evento de Biodiversificación Ordovícica se caracterizó por una explosión de nuevas especies de pequeños organismos en el océano. Estos pequeños organismos se alimentaban de nutrientes posiblemente proporcionados por las erupciones volcánicas. Es decir que el océano ya no era extensiones de agua casi sin vida, sino que ahora estaba lleno de brotes de estos pequeños organismos. Estos pequeños organismos sirvieron como la base de la cadena alimentaria, lo que condujo al crecimiento de la biodiversidad en la cadena alimentaria y en toda la columna de agua. La vida evolucionaba en respuesta a las nuevas oportunidades que se presentaban gracias a los cambios en el medio ambiente.

Episodio de radiación Mesozoico-Cenozoico

Hace 120 millones de años

La radiación mesozoica-cenozoica es el tercer evento de un aumento importante en la biodiversidad.

Cenozoico, que significa "nueva vida", es la era geológica actual y se conoce como la era de los mamíferos. Además, la mayoría de la flora y fauna modernas son descendientes directos del episodio de radiación mesozoico-cenozoico. Lo que hace que este evento sea único es que la diversidad aparece en gran medida dentro de las plantas con flores y los mamíferos, incluidos los antepasados de los humanos. Este episodio muestra cómo las plantas y los animales modernos sobrevivieron y prosperaron en respuesta a la famosa caída de los dinosaurios. Los mamíferos y las plantas con flores se adaptaron a los nuevos ambientes y climas que incluían períodos extendidos de hielo, desierto, calor y lluvia y congisuieron proliferar en hábitats terrestres, marinos e incluso aéreos.

III

El ascenso de la humanidad

De los cazados a los cazadores

De los cazados a los cazadores;

Julio Lacerda, 252MYA

Sabemos lo que somos, pero aún no sabemos lo que podemos llegar a ser.

William Shakespeare; Hamlet

Desde el último episodio de radiación importante, el Homo Sapiens y sus antepasados comenzaron a tener un impacto en el planeta. Hace unos tres millones de años, nuestros antepasados, el primer género humano, que no era particularmente rápido, o fuerte o grande, se extendió desde los pastizales africanos a todos los rincones del mundo. Sin embargo, hace unos 200 mil años, nuestros antepasados no fueron la única especie humana que cazaba y recolectaba. Ya existían otras especies de
humanos, incluidos los neandertales, muy próximos a ellos. Estas otras especies humanas, sin embargo, se extinguieron hace unos 10 mil años. ¿Por qué se extinguieron las otras especies? No estamos seguros.

Las pinturas rupestres de Lascaux destacan los inicios de la innovación artística humana

Las pinturas rupestres de Lascaux destacan los inicios de la innovación artística humana;

Traumrune / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Lo que sí sabemos es que el Homo Sapiens continuó innovando y adaptándose a los desafíos y cambios en su peligroso entorno, y lo hizo al descubrir el fuego para obtener energía, establecer un lenguaje para la comunicación, desarrollar salvaguardas para la protección y, como algunos científicos argumentan, cooperar en grandes grupos para encontrar soluciones comunes para llevar a la humanidad hacia adelante. Esto se explica más adelante en el gran trabajo de Yuval Noah Harari.

Una de estas soluciones históricas, la agricultura organizada, surgió hace 12 mil años. Los humanos desarrollaron la agricultura para hacer que el cultivo de alimentos sea más eficiente y sostenible, una batalla que aún hoy libramos. Sin embargo, las granjas aisladas y dispares todavía necesitaban cooperación, por lo que comenzaron a surgir las aldeas gracias a la generosidad del medio ambiente que, como motor de las economías locales, dio paso a la revolución agrícola. Sin embargo, los humanos, en su búsqueda por renovar y avanzar, obligaron a nuevas revoluciones, incluida la revolución científica del siglo XVII, la revolución industrial del siglo XVIII y la revolución tecnológica del siglo XIX. A partir de estas revoluciones, diversas civilizaciones humanas han dejado su huella positiva e indeleble: aquí hay algunos ejemplos más de las sorprendentes e inspiradoras civilizaciones humanas de hoy.

IV

Conclusión

Habito en la posibilidad.

Emily Dickinson

Nuestro planeta siempre ha girado hacia el horizonte. No podemos negar esta ley natural: es indiscutible e invicta. Esta realidad deja a la humanidad lidiando con las pesadas preguntas de cómo la era de la humanidad, el Antropoceno, también puede avanzar en lugar de arrastrarse a esta espiral mortal. ¿Podemos convertir las consecuencias negativas de mantener el statu quo basado en el carbono en oportunidades positivas que permitan la renovación y el crecimiento de nuestra especie? Nuestros antepasados aprovecharon sus oportunidades para comenzar revoluciones innovadoras, que proporcionaron las directrices para sentar las bases del Antropoceno.

Pues bien, hemos determinado las soluciones, pero no está determinado si tenemos el tiempo y, lo más importante, la voluntad, para implementar las soluciones antes de que sea demasiado tarde. La implementación rápida de medidas de cooperación global, como la producción de energía renovable a gran escala, iniciativas amplias de conservación de la tierra y los cambios significativos en el consumo de alimentos tendrán impactos inmediatos que sostendrán nuestra propia especie y preservarán la biodiversidad. Además, tenemos la capacidad única de aprender y comprender las consecuencias de nuestras acciones, pero debemos creer que somos parte del desafío y parte de la solución, y eso comienza con el conocimientoque somos parte de la tierra. Al innovar y adaptarnos a los profundos desafíos que enfrenta nuestra especie, como las armas nucleares y el cambio climático, podemos encontrar las soluciones que calibran la delicada tensión de la vida y la muerte porque el destino de nuestra especie está en juego.

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