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El Cambio Climático

El poder del viento: la causa que realmente tiene un efecto

by Outrider Staff

Las aspas del primer molino de viento giraron hace miles de años. Hoy su movimiento está posibilitando un mundo de independencia energética y empleo, en medio de los fuertes vientos del cambio climático.

Prácticamente desde el inicio de nuestro tiempo, los seres humanos han tomado la energía del viento y la han usado. Esta ha impulsado embarcaciones a lo largo del Río Nilo por más de siete milenios. Hammurabi, Rey de Babilonia, introdujo molinos de viento para irrigación, por primera vez, hace aproximadamente 3700 años. Los holandeses empezaron a usar molinos de viento para bombear agua y construir pólderes—tierras bajas protegidas por diques—y, hacia 1650, el viento proporcionaba alrededor de un tercio de la energía del país. A principios del siglo XIX, había unos 200 mil molinos de viento por toda Europa, pero su expansión se detuvo con el surgimiento de la máquina de combustión interna que utiliza combustibles fósiles. Antes que la red eléctrica se expandiera por toda América, a mediados del siglo XX, la única fuente de energía eléctrica, a la que la mayoría de los agricultores podía tener acceso, provenía de los molinos de viento o de las ruedas hidráulicas.

Eso era en ese entonces, esto es ahora: un ahora en donde soplan los vientos del cambio.

Molinos de viento holandeses, ahora utilizados por razones estéticas, alguna vez trajeron beneficios económicos y sentido práctico a la fuerza del viento.

Molinos de viento holandeses, ahora utilizados por razones estéticas, alguna vez trajeron beneficios económicos y sentido práctico a la fuerza del viento.

Getty Images

Para cada estación del año: cambia, cambia, cambia

La energía eólica se origina desde el sol. De cierto modo, es energía solar. La radiación solar calienta la superficie de la tierra. Los cambios atmosféricos de temperatura y presión provocan que el aire caliente suba y se enfríe, moviéndose alrededor de la superficie terrestre en forma de viento. Las turbinas de viento están diseñadas para convertir este movimiento en energía.

El Viento Está Soplando

Un nuevo significado a la expresión “cambiar de giro”

El sector de la energía eólica emplea, actualmente, el doble de personas que el sector del carbón. Se espera, a su vez, que estos se dupliquen en los próximos diez años.

Manual de Perspectivas Ocupacionales (OOH), Oficina de Estadísticas Laborales, 2017

La energía eólica, en Estados Unidos, está generando un bienvenido desarrollo económico en las áreas rurales. El viento se ha convertido en una de las industrias de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Su impacto en la prosperidad en las regiones centrales del país es revolucionario. La industria de la energía eólica está creando miles de puestos de trabajo en las áreas de manufactura, construcción y mantenimiento, con un salario promedio de $53 mil al año.

La empresa Bloomberg NEF (BNEF) estima que los propietarios rurales que rentan sus tierras para la creación de parques eólicos podrían recibir hasta $900 millones anuales, hasta el año 2030. La energía eólica beneficia no solo a las granjas, de manera individual, sino también a condados de bajos ingresos. Inversiones en energía eólica, por más de $100 billones, tienen como destino estos condados que albergan en la actualidad el 70 % de la capacidad eólica. BNEF ve al viento como el “nuevo cereal” para agricultores en dificultades.

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Los ingresos adicionales por proyectos eólicos también ofrecen a los agricultores y ganaderos una fuente nueva y constante de ingresos. En la actualidad, aquellos agricultores y ganaderos que albergan turbinas eólicas reciben un cuarto de billón de dólares, cada año, por concepto de renta. Este ingreso adicional los ayuda a superar la fluctuación de precios en el mercado, así como el daño ocasionado a las cosechas por el clima extremo. Los ingresos derivados de la energía eólica también ayudan a las escuelas locales de los distritos a proporcionarles a sus estudiantes la mejor educación posible, a cambio de una reducción en el pago de impuestos locales.

La energía eólica, que se considera la fuente energía eléctrica de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, está transformando áreas rurales de bajos ingresos en formas nunca vistas en 150 años, cuando el gobierno federal entregó tierras a los colonos.

The Nebraska Omaha World-Herald, 2016

Más de 99% de nuestra capacidad eólica proviene de áreas rurales. La base impositiva ampliada proveniente del viento ayuda a generar nuevos ingresos para invertir en infraestructura, financiar a cuerpos policiales y otros servicios públicos locales. Los impuestos locales en Sheldon, Nueva York han sido eliminados durante ocho años debido a que la energía eólica ha cubierto todo el gasto en el presupuesto.

Jóvenes estudiantes de Alaska aprenden como armar una turbina eólica en miniatura.

Jóvenes estudiantes de Alaska aprenden como armar una turbina eólica en miniatura.

Alaska Center for Energy and Power; Flickr.

Haciendo cambios para bien.

Un solo giro de esta turbina puede abastecer de energía a un hogar durante un día entero.

En la actualidad, los ingenieros están construyendo turbinas que serán 10 veces más altas y poderosas que el edificio Empire State. Un solo giro de esta turbina puede abastecer de energía a un hogar durante un día entero. Esta clase de rendimiento e innovación hace del viento la fuente de energía más barata. En tanto la energía eólica se vuelva mas barata, tan solo en Texas hay suficiente viento para abastecer de energía al país entero. Tenemos que aprovechar esta fuente de energía renovable y hacer un cambio positivo.

l cambio hacia un futuro energético más limpio contribuirá al crecimiento de nuestra economía, limpiará nuestro medio ambiente, asegurará nuestra independencia energética y ayudará a remediar nuestros retos climáticos.

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