¿QUIÉN ES OUTRIDER?

Outrider cree que los desafíos globales que enfrentamos juntos deben resolverse trabajando juntos.

Entre las mayores amenazas para el futuro de la humanidad se encuentran las armas nucleares y el cambio climático global. Outrider hace la audaz afirmación de que ambas amenazas pueden superarse, y no solo por los hacedores políticos, sino también por las personas con las herramientas adecuadas e inspiración.

El Cambio Climático

Día Mundial de los Océanos: sube el nivel del mar y aumentan los peligros en el mundo

by Carolien Kraan
June 02, 2021

Cuando tienen que hacerles frente a las inundaciones, algunas comunidades internacionales no deciden luchar contra el agua, sino más bien, darle más espacio. A medida que el nivel del mar sube, ¿podría esto ser una opción en los Estados Unidos también?

El agua es la fuerza más poderosa de la Tierra. Si bien una sola gota parece no tener un gran impacto, miles de millones de ellas han formado el Gran Cañón del Colorado en las altas mesetas del oeste en los Estados Unidos. Cada año, las lluvias monzónicas arrastran millones de toneladas de sedimentos desde el Himalaya hasta el océano. El hielo de los glaciares ha socavado las montañas para formar profundos y estrechos valles. Y las olas que rompen sin cesar erosionan los acantilados costeros. Y sin embargo, cuando ocurre un desastre, se promete reconstruir mejor aún antes de que las aguas hayan bajado.

See our new projects first
We publish 1-2 stories each month. Subscribe for updates about new articles, videos, and interactive features.
 

Durante siglos, los pobladores se han sentido atraídos por los ríos y las costas como lugares donde asentarse. En todo el mundo, casi 40% de la población vive a 60 millas (95 kilómetros) de la costa y más de 600 millones de personas viven en zonas costeras bajas. En muchos lugares, la gente se protege de las inundaciones por medio de rompeolas, diques o incluso barreras contra las mareas de tempestades. Sin embargo, existen ejemplos de muchas comunidades en todo el mundo que siguen un camino diferente. No luchan contra el agua, sino que reservan tierra para que se inunde, lo que puede reportar muchos beneficios adicionales.

En el Reino Unido, están recreando marismas costeras. Cerca de Medmerry, en la costa sur de Inglaterra, una zona que solía estar protegida por un dique, está actualmente conectada al mar. Esto crea una zona intermareal con marismas. Quesos de alta calidad se elaboran con la leche de vacas que pastan en estas marismas. Esta área también proporciona hábitat para la vida silvestre y las plantas, y atrae a turistas que quieren disfrutar de la tranquila belleza del lugar. Además, esta área es una especie de zona de amortiguamiento: puede absorber las aguas de las inundaciones y reducir significativamente el costo de los rompeolas y diques necesarios para proteger las comunidades aledañas.

La gente disfruta de un día soleado en la playa de La Haya, Países Bajos. En 2017 se registró un nivel del mar record y el Instituto Marino Deltares registró un nivel del mar 11 cm más alto que el de Ámsterdam debido a las tormentas y el calentamiento de los océanos. Una gran parte de la superficie de los Países Bajos se encuentra bajo el nivel del mar.

La gente disfruta de un día soleado en la playa de La Haya, Países Bajos. En 2017 se registró un nivel del mar record y el Instituto Marino Deltares registró un nivel del mar 11 cm más alto que el de Ámsterdam debido a las tormentas y el calentamiento de los océanos. Una gran parte de la superficie de los Países Bajos se encuentra bajo el nivel del mar.

Getty 

A veces, son necesarias medidas más drásticas. La tierra bajo la capital de Indonesia, Yakarta, se está hundiendo. Como resultado, la ciudad tiene que hacerles frente a más y más inundaciones y estará completamente sumergida en el futuro. Ha llegado a tal punto, que el presidente ha decidido que la mejor opción es  construir una nueva ciudad capital en otro lugar. Los países insulares bajos, en los que la población no tiene la opción de desplazarse a un lugar más alto o hacia el interior, son especialmente vulnerables a la subida del nivel del mar. El gobierno de Kiribati decidió en 2014 que la subida del nivel del mar suponía un riesgo existencial importante, y compró tierra en Fiyi donde sus residentes podrían reubicarse.

Una estrategia similar se ha aplicado a lo largo de los ríos en los Países Bajos. El objetivo del programa Espacio para el Río era restaurar llanura aluvial para dar cabida a los altos niveles de agua. Estos espacios abiertos se utilizan como zonas protegidas, de recreo o para usos como el pastoreo estacional del ganado cuando el nivel de agua es bajo. Cuando el nivel de agua es alto, estas llanuras aluviales se inundan y almacenan agua para disminuir el nivel de agua cerca de infraestructura esencial y ciudades densamente pobladas. En unos pocos lugares, había ya personas viviendo en las llanuras aluviales antes de la aplicación del programa. El gobierno de los Países Bajos ha comprado las casas de estos residentes, permitiéndoles así mudarse a un lugar más seguro y restaurar la llanura aluvial.

2.	Se utilizan tuberías gigantes para bombear el agua de las inundaciones hacia el mar desde partes de la ciudad que están bajo el nivel del mar, 26 de abril, 2017, Yakarta, Indonesia. Yakarta, una de las ciudades más densamente pobladas del mundo, es también una de las que más rápidamente se está hundiendo, bajo el peso de la urbanización fuera de control y los crecientes niveles del mar provocados por el cambio climático.

Se utilizan tuberías gigantes para bombear el agua de las inundaciones hacia el mar desde partes de la ciudad que están bajo el nivel del mar, 26 de abril, 2017, Yakarta, Indonesia. Yakarta, una de las ciudades más densamente pobladas del mundo, es también una de las que más rápidamente se está hundiendo, bajo el peso de la urbanización fuera de control y los crecientes niveles del mar provocados por el cambio climático.;

Getty

¿Acaso estas soluciones de diferentes partes del mundo podrían funcionar en los Estados Unidos? Afortunadamente, no parece haber una necesidad inmediata de relocalizar ciudades enteras. Solo en la peor de las situaciones hipotéticas subiría tanto el nivel del agua en las próximas décadas como para invadir algunas comunidades. Sin embargo, a menor escala, hacer más espacio para el agua es algo que ya está sucediendo. Ya existen programas del gobierno que compran propiedades dañadas por las inundaciones en lugares que se consideran de alto riesgo. Los dueños de casa reciben por sus propiedades el valor de mercado (previo al daño), lo que les permite comprar otra propiedad en un lugar más seguro. Estos programas, conocidos como programas de recompra, ya han ayudado a más de 43.000 familias en toda la nación a mudarse fuera de lugares sujetos a inundaciones. Estos programas de recompra han ocurrido en lugares tan diversos como Houston, TX, Staten Island, en la ciudad de Nueva York, y en comunidades rurales en el Medio Oeste de los EE.UU. En algunos condados, se han eliminado casi barrios enteros, pero en muchos lugares solo se han reubicado menos de 10 familias.

Si bien no es barato comprar casas dañadas, el gobierno federal calcula que por cada dólar que invierte en medidas de prevención de inundaciones, se ahorra $7. El espacio abierto que queda después de retirar una casa puede transformarse en un parque, una huerta comunitaria o un hábitat natural. Los bosques de manglares y los humedales costeros son particularmente efectivos para reducir los daños asociados con las inundaciones. Se calcula que los humedales previnieron daños por $625 millones de dólares cuando el huracán Sandy azotó el Noreste en 2012. Después de un período de 20 años, los amortiguadores costeros naturales podrían reducir el costo de los daños en la Costa del Golfo en 50 mil millones de dólares.

Vivir a lo largo de los ríos y cerca de la costa es atractivo. Sin embargo, el cambio climático traerá consigo más inundaciones. Durante siglo, los japoneses han tratado de advertir a las generaciones futuras de estos peligros, al colocar piedras marcadoras de tsunamis que indican los lugares destruidos por inundaciones anteriores, marcadores que aconsejan así construir cuesta arriba de donde se encuentran. La próxima vez que ocurre un desastre y la gente aboga por construir en el mismo lugar, hazte la pregunta si esta es la mejor decisión a largo plazo. Este año, el Día Mundial de los Océanos está dirigido a la protección de la vida & los medios de subsistencia en la costa. A veces, la mejor protección es darle al agua un poco más de espacio.

Carolien Kraan es una investigadora de doctorado en el Centro Abess para la Ciencia y Política de los Ecosistemas en la Universidad de Miami. Su investigación para la tesis doctoral tiene como objetivo apoyar una adaptación al cambio climático que sea sensible a una amplia gama de objetivos sociales, incluyendo la equidad y la justicia ambiental. Está interesada, en particular, en la idea de crear más espacio para el agua mediante un retiro estratégico controlado. Ha estudiado retiros controlados en los Estados Unidos al analizar los lugares donde se han llevado a cabo  programas de recompra  voluntarios, y también ha escrito sobre las opciones de políticas para abordar el asunto de la equidad en los programas de recompra.  Antes de incorporarse a la UM, Kraan trabajó en la Universidad de Stanford, donde se centró en las evaluaciones integradoras, incluida la relación entre el clima y el conflicto. También ha trabajado como investigadora y asesora política en el Centro de Investigación Energética de los Países Bajos (ECN), y tiene una maestría en ciencias de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido y una licenciatura en ciencias del University College Roosevelt, Países Bajos.

Infórmate mejor

Learn More
Lecturas Relacionadas
Mayabel Rents espera un autobús junto a una calle inundada, causada por la combinación de la órbita lunar, que causó las mareas altas estacionales, y lo que muchos creen es el aumento del nivel del mar debido al cambio climático, el 29 de septiembre de 2015 en Miami Playa, Florida. La ciudad de Miami Beach se encuentra en medio de un programa de instalación de bombas de aguas pluviales, que costará $ 400 millones y que tomará cinco años. Los funcionarios esperan que éste y otros proyectos eviten que las agu
El Cambio Climático
Día Mundial de los Océanos: sube el nivel Del Mar y aumentan los peligros en Estados Unidos 
by Carolien Kraan
Scientist works with a portable weather station in the Arctic
El Cambio Climático
Ciencia del clima 101 
Dawn of Human
El Cambio Climático
Antropoceno: La era de los humanos 
by David Vitse / Parwat Regmi