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El Cambio Climático

Día Mundial del Agua: cómo valorar un regalo de cada día

by Judith Arrieta Munguia

El 22 de marzo es el Día Mundial del Agua. Este año, nos pide que construyamos un mundo sostenible en torno al agua inspirándonos a emprender acciones individuales. ¿Cómo responderás a esta importante llamada?

El Día Mundial del Agua 2021 se centra en cómo valoramos el agua.  Hay varias formas de medir el valor del agua que va más allá de un simple modelo capitalista de precios, e incluye valores ambientales, sociales y culturales que damos al recurso más preciado de nuestra tierra.  Específicamente, esta fuente vital sustenta infraestructuras creadas por el hombre, como son los sistemas económicos, políticos, sanitarios y de producción de energía.  Sin embargo, su valor va más allá, ya que el agua sostiene la biodiversidad esencial de la naturaleza al fomentar las conexiones biológicas entre la flora y la fauna de la tierra.  Como puedes ver, el agua limpia es fundamental para todos los aspectos de la vida, sin embargo, en Estados Unidos se le da por sentada. Esto no debería ser el caso.

De hecho, es posible que ya te hayas lavado las manos varias veces hoy sin siquiera considerar el valor de un simple giro de tu grifo. No obstante, este proceso simple y cotidiano puede salvar miles de vidas, ya que la pandemia mundial todavía arroja una sombra oscura sobre todo nuestro planeta.  Por tanto, ten por favor en mente el hecho de que tu acceso al agua no es un hecho y que el valor del agua en tu hogar, lugar de trabajo o comunidad es un regalo, aún más grande de lo que puedes imaginar.

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Aunque muchos de nosotros tenemos la suerte de tener acceso a agua potable, hay trabajo por hacer incluso en la superpotencia más grande del mundo.  El Plan Climático del Presidente Biden destaca los problemas de calidad y cantidad de agua, principalmente en comunidades de color, en todo Estados Unidos.  Más allá de la perspectiva nacional, cuidar nuestros recursos hídricos también es un desafío apremiante en todo el mundo que aumenta cada día, lo que lo convierte en un baluarte clave en apoyo del esfuerzo climático global que ha codificado el Acuerdo Climático de París.

Si bien acontecimientos recientes han puesto de relieve la necesidad de garantizar agua limpia para todos, las raíces del debate sobre los impactos globales del agua limpia son profundas.  El Día Mundial del Agua se celebra desde 1993, como resultado directo de la Cumbre de la Tierra de las Naciones Unidas, que colocó el acceso al agua dentro del marco para el desarrollo sostenible, teniendo en cuenta la importancia de las perspectivas ambientales, económicas y sociales del agua.

Tras estas acciones iniciales, las Naciones Unidas adoptaron en 2015 los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que incluyeron específicamente el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6: sobre agua y saneamiento.  Con el fin de asegurar agua limpia para todos, como lo establece el ODS 6, la ONU y el Banco Mundial lanzaron el Panel de Alto Nivel sobre el Agua copresidido por México con 10 países y expertos eminentes.  Para 2018, el panel creo la Iniciativa para la valoración del agua, que busca alinear acciones prácticas en todo el mundo para ayudar a garantizar el acceso al agua, mediante la promoción de los Principios para la valoración del agua a fin de cambiar políticas, prácticas de negocios y comportamientos.  En última instancia, estas medidas han proporcionado conciencia, educación y empoderamiento a las generaciones futuras para proteger sus fuentes de agua.

Una joven residente de un asentamiento informal en las afueras de Lawley, Johannesburgo, Sudáfrica el 24 de abril de 2020 carga sus baldes mientras se acerca a los tanques de agua enviados por el municipio para ayudar a la comunidad a hacer frente a la escasez de agua.

Una joven residente de un asentamiento informal en las afueras de Lawley, Johannesburgo, Sudáfrica el 24 de abril de 2020 carga sus baldes mientras se acerca a los tanques de agua enviados por el municipio para ayudar a la comunidad a hacer frente a la escasez de agua.

Getty

Al comprender que existe una infraestructura global operando para valorar el agua, debemos darnos cuenta de cuán nefastas son las estadísticas con respecto al número de seres humanos que viven sin recursos hídricos seguros y adecuados.  Hoy en día, 2,200 millones de personas viven sin agua potable, 3,000 millones carecen de instalaciones básicas para lavarse las manos en el hogar y lo que es más impactante, 4,200 millones de personas viven sin acceso a un saneamiento seguro.  Piensa en eso, más de la mitad de la población mundial vive sin tener servicios sanitarios seguros. Esto es precisamente lo que hace que los objetivos del Día Mundial del Agua sean tan importantes.

Sin embargo, estas amenazas solo han ido aumentando a medida que los impactos del cambio climático, provocado por el hombre, empeoran en regiones donde el agua ya está en riesgo.  Las crecientes demandas de la agricultura, industria y estilos de vida insostenibles conducen a lo peor que el cambio climático trae consigo, como son sequías que socavan la salud humana, la seguridad alimentaria y la calidad del agua, así como inundaciones que destruyen instalaciones de agua y saneamiento y contaminan recursos hídricos críticos.  El futuro no se vislumbra mejor. La escasez de agua en algunos lugares semiáridos y áridos podrá desplazar hasta 700 millones de personas, y para 2040 uno de cada 4 niños en el mundo -unos 600 millones-, vivirá en áreas con  una crisis de agua extremadamente alta.

Gente que excava en un río seco para encontrar agua, valle de Omo, Turmi, Etiopía el 12 de marzo de 2016.

Gente que excava en un río seco para encontrar agua, valle de Omo, Turmi, Etiopía el 12 de marzo de 2016.

Getty

Hay esperanza de un camino a seguir y de eso se trata este Día Mundial.  Entonces, ¿qué acciones podemos hacer como individuos para incrementar la valoración del agua?  Ciertamente, hacer un uso eficiente del agua en tu hogar es un gran paso para comenzar; pero también puedes inscribirte en el curso gratuito de arte social de la Fundación Una Gota, y apoyar empresas sociales que se esfuerzan por expandir el acceso al agua potable en comunidades rurales de todo el mundo, ya sea como voluntario, socio o como inversionista.  Más importante aún, infórmate sobre cómo valorar las acciones relacionadas con el agua que impactan el cambio climático y lee sobre las políticas para el agua que apoyan tus políticos locales y nacionales -y no dejes de votar en cada elección.

El Día Mundial del Agua es un recordatorio diario para valorar el agua y tomar decisiones que contribuyan a la sostenibilidad del agua y el clima.  Al final del día, la protección de los recursos hídricos del mundo depende de todos nosotros y necesitamos hacer que cada gota cuente, pero ¿estamos a la altura de la tarea?  La humanidad se hundirá o nadará en función de cómo determinemos el valor de la respuesta a esta pregunta tan simple.

Judith Arrieta M. es Ministra del Servicio Exterior Mexicano y actualmente Jefa de Cancillería de la Embajada de México en India.  Se desempeñó en la Oficina del Secretario de Relaciones Exteriores y como Coordinadora de Asesores de Asuntos Multilaterales.  También coordinó temas de desarrollo, económicos y sociales en las misiones de México ante la Unión Europea en Bruselas y ante las Naciones Unidas en Ginebra y Nueva York.  Fue designada Sous-Sherpa del Panel de Alto Nivel para el Agua en 2017-2018 y ha publicado varios artículos sobre temas internacionales.

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