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El Cambio Climático

El compostaje en el jardín de atrás es una gran solución al cambio climático

by Jim Armstrong
July 07, 2020

Tu basura podría ser una de las más grandes soluciones al cambio climático. Simplemente mantenla fuera de tu basurero.

Las raíces del compostaje se remontan a la Edad de Piedra, hace 12.000 años en Escocia. En lugar de esparcir este abono en los campos surcados, los antiguos escoceses crearon montículos de abono para ayudar al crecimiento de los cultivos. Incluso los romanos hacían composta. Marcus Porcius Cato (234 – 149 AEC) en su libro, En cuanto a la cultura de los campos, aborda el tema de hacer composta con desechos como estiércol, paja, cascarilla y frijoles para mejorar la tierra para los cultivos del viejo mundo.

Aquí en América del Norte, los nativos americanos practicaron tres formas de compostaje: compostaje en capas, donde los materiales aptos para la composta se intercalaban con capas de tierra; compostaje durante la siembra, donde partes no consumidas de animales muertos se envolvían con semillas; y bolas de semillas, donde las semillas se colocaban en bolas de arcilla y material apto para la composta.

Cada vecindario debería tener contenedores para el compostaje; Patricia Valerio en Unsplash

Cada vecindario debería tener contenedores para el compostaje;

Patricia Valerio on Unsplash

Tal vez este método de compostaje inspiró al padre fundador de los Estados Unidos a convertirse en la primera persona del país en hacer composta. George Washington consideraba que ‘Para que los Estados Unidos prosperen, tenemos que convertirnos en mejores agricultores’. Instruyó a sus trabajadores agrícolas a “rastrillar y recoger toda la basura, de todo tipo y clase de las casas…y arrojarla en el estercolero”. El estercolero era una especie de depósito para estiércol. Washington siempre estaba experimentando para encontrar la proporción ideal de carbono y nitrógeno (hoy en día se considera que lo mejor son treinta partes de carbono por una parte de nitrógeno). Como puedes ver, la historia del compostaje es muy rica, como lo es la tierra cargada de abono vegetal.

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Pues entonces, ¿por qué es que el compostaje es una medida efectiva para abordar el problema del cambio climático?

El consumo de combustibles fósiles no es lo único que genera emisiones del efecto invernadero. También son culpables los desperdicios sólidos y de alimentos. Se calcula que 50% de los desechos sólidos que se producen en la Tierra podrían convertirse en abono, pero apenas 5.5% se utilizan con este fin. Esto significa que la mayoría de los residuos se colocan en vertederos donde no pueden descomponerse naturalmente porque no hay suficiente oxígeno. Esto crea metano, un gas que atrapa calor. Actualmente, 25% del calentamiento global producido por el hombre se debe al metano. El compostaje ayuda a interrumpir el ciclo vertedero/metano.

Estados Unidos composta 38% de sus residuos alimenticios urbanos. Para la Unión Europea, la cifra es 57%. Si para el año 2050 todos los países compostaran a esta tasa, no verían la luz del día 2,3 giga toneladas de contaminación de dióxido de carbono, ¡lo que equivale a quitar de circulación 500 millones de coches por un año! En lugar de explotar la tierra, este abono le permite absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y secuestrarlo de manera segura bajo la tierra. Esto resulta en una mejor producción de cultivos y plantas y en un aumento de la agricultura orgánica. 

Las granjas que hacen composta evitan usar fertilizantes sintéticos, lo que facilita que la tierra absorba y secuestre agua más fácilmente, algo que es vital para hacerles frente tanto a las sequías como a las inundaciones, fenómenos meteorológicos que ocurrirán con mayor frecuencia debido al cambio climático. El compostaje también se hace en los patios y jardines traseros. Hacer una composta con los restos de comida y residuos del jardín en casa es tan simple como crear una “pila dedicada”. O bien, la materia orgánica puede recogerse y donarse para su uso como abono en huertas o jardines comunitarios. Las empresas que recogen basura incluyen ahora en sus servicios el recojo de composta.

Cuando se trata de hacerle frente al cambio climático, el compostaje no es una pérdida de tiempo.

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