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El Cambio Climático

El compostaje en el jardín de atrás es una gran solución al cambio climático

by Jim Armstrong

Tu basura podría ser una de las más grandes soluciones al cambio climático. Simplemente mantenla fuera de tu basurero.

Las raíces del compostaje se remontan a la Edad de Piedra, hace 12.000 años en Escocia. En lugar de esparcir este abono en los campos surcados, los antiguos escoceses crearon montículos de abono sobre los que cultivaban. Unos 10.000 años más tarde, los Acadianos de la Mesopotamia documentaron el compostaje en inscripciones en tablillas de arcilla. El imperio Acadiano se expandió, en parte, debido a un clima favorable y a una abundancia de productos agrícolas. Con el paso del tiempo, las condiciones climáticas cambiantes llevaron a la caída del imperio.

Los Romanos hacían abono. El libro de Marcus Porcius Cato (234-149 AC), En cuanto al cultivo de los campos, ya mencionaba la producción de abono orgánico usando el estiércol animal y otros desperdicios como paja, barcia, tallos, cáscaras y hojas de roble. Este abono se esparcía directamente, combinado con la basura recogida de las calles y residuos orgánicos, o remojado en paja y agua de estiércol. Se cree que el método de Cato es el primer uso de gusanos para hacer abono.

Cada vecindario debería tener contenedores para el compostaje; Patricia Valerio en Unsplash

Cada vecindario debería tener contenedores para el compostaje;

Patricia Valerio on Unsplash

Perhaps their composting approach inspired the founding father of the United States to become regarded as the country’s first composter. George Washington believed ‘For the United States to succeed, we need to become better farmers’. He instructed his farm workers to 'Rake, and scrape up all the trash, of every sort and kind about the houses…and throw it…into the Stercorary.' A stercorary is basically a storehouse for compost. Washington was always experimenting to find the ideal ratio of carbon and nitrogen in the soil (today thirty parts carbon to one-part nitrogen is believed to be best).

The practice of composting began to shrink in the early 20th century with the popularity of artificial fertilizers and the belief that plants could be better served by chemicals and synthetics. This attraction to artificial fertilizers was later challenged by another George Washington, George Washington Carver, that is. In 1943, Carver championed the fact that composting is key to keeping land fertile and encouraged farmers to ‘Make your own fertilizer . . . composting can be done with little labor and practically no cash outlay.’ Carver helped begin to put composting back in the conversation. You can see that much like soil utilizing compost the history of composting is rich. 

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Tal vez este método de compostaje inspiró al padre fundador de los Estados Unidos a hacer su propio abono. Luego, fue reconocido como el pionero del compostaje en el país. George Washington consideraba que ‘Para que los Estados Unidos prosperen, tenemos que convertirnos en mejores agricultores’. Instruyó a sus trabajadores agrícolas a “rastrillar y recoger toda la basura, de todo tipo y clase de las casas…y arrojarla en el estercolero”. El estercolero era una especie de depósito para estiércol. Washington siempre estaba experimentando para encontrar la proporción ideal de carbono y nitrógeno (hoy en día se considera que lo mejor son treinta partes de carbono por una parte de nitrógeno).

Los métodos de compostaje continuaron evolucionando a medida que la agricultura cambió de pequeñas granjas a producción industrializada. A principios de 1850 en Connecticut, Stephen Hoyt e Hijos transformaron en abono 200.000 peces y casi 18.000 fanegas de estiércol. Edwin Hoyt señaló, “Con este abono, el centeno será tan grande como una persona, no importa cuán pobre sea la tierra”.

El compostaje empezó a disminuir a principios del siglo XX con la popularidad de los fertilizantes artificiales y la creencia de que las plantas prosperarían más con químicos y productos sintéticos. Esta atracción a los fertilizantes artificiales fue luego cuestionada por otro George Washington: George Washington Carver. En 1943 Carver defendió el hecho de que hacer abono orgánico es la clave para mantener la tierra fértil y animó a los granjeros a “hacer su propio fertilizante…el compostaje puede hacerse con un poco de trabajo y prácticamente ningún gasto de dinero en efectivo”. Carver volvió a poner sobre el tapete el tema del compostaje.

Pues entonces, ¿por qué es que el compostaje es una medida efectiva para abordar el problema del cambio climático? El consumo de combustibles fósiles no es lo único que genera emisiones de efecto invernadero. También son culpables los desperdicios sólidos y de alimentos.

Se calcula que 50% de los desechos sólidos que se producen en la Tierra podrían convertirse en abono, pero apenas 5.5% se utilizan con este fin. Esto significa que la mayoría de los residuos se colocan en vertederos donde no pueden descomponerse naturalmente porque no hay suficiente oxígeno. Esto crea metano, un gas que atrapa calor. Actualmente, 25% del calentamiento global producido por el hombre se debe al metano.

El compostaje ayuda a interrumpir el ciclo vertedero/metano

Estados Unidos composta 38% de sus residuos alimenticios urbanos. Para la Unión Europea, la cifra es 57%. Si para el año 2050 todos los países compostaran a este grado, 2,3 giga toneladas de contaminación de CO2 no verían la luz del día, ¡lo que equivale a quitar de la circulación 500 millones de coches por un año!

En lugar de explotar la tierra, este abono le permite absorber el CO2 de la atmósfera y secuestrarlo de manera segura bajo la tierra. Esto resulta en una mejor producción de cultivos y plantas y en un aumento de la agricultura orgánica.

Las granjas que hacen composta evitan usar fertilizantes sintéticos, lo que facilita que la tierra absorba y secuestre agua más fácilmente, lo que es vital para hacerle frente tanto a las sequías y a las inundaciones, fenómenos meteorológicos que ocurrirán con mayor frecuencia debido al cambio climático.

El compostaje también se hace en los patios y jardines traseros. Hacer una composta con los restos de comida y residuos del jardín en casa es tan simple como crear una “pila dedicada”. O bien, la materia orgánica puede recogerse y donarse para su uso como abono en huertas o jardines comunitarios. Las empresas que recogen basura incluyen ahora en sus servicios el recojo de composta.

Para averiguar más sobre el compostaje y aprender qué hacer para empezar, visita https://www.ecocycle.org/backyard-composting

Cuando se trata de hacerle frente al cambio climático, el compostaje no es una pérdida de tiempo.

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