¿QUIÉN ES OUTRIDER?

Outrider cree que los desafíos globales que enfrentamos juntos deben resolverse trabajando juntos.

Entre las mayores amenazas para el futuro de la humanidad se encuentran las armas nucleares y el cambio climático global. Outrider hace la audaz afirmación de que ambas amenazas pueden superarse, y no solo por los hacedores políticos, sino también por las personas con las herramientas adecuadas e inspiración.

El Cambio Climático

El cambio climático magnifica los conflictos globales

by Celina Scott-Buechler

Al ser testigos de una de las peores crisis humanitarias de nuestro tiempo, debemos recordar que el cambio climático empeorará todas las áreas de conflicto. De hecho, ya lo está haciendo.

Siria es la crisis climática mundial de la que hemos estado hablando: horrorosa, complicada y sin fronteras. Es uno de esos casos, cada vez más común, donde el cambio climático actúa como un multiplicador de amenazas, agravando las tensiones sociales, políticas y económicas subyacentes con desastres “naturales” sin precedentes. Al ser testigos de una de las peores crisis humanitarias de nuestro tiempo, debemos recordar que el cambio climático empeorará todas las áreas de conflicto. De hecho, ya lo está haciendo.

En Siria, fue una sequía. Entre 2006 y 2009, un largo período sin lluvia, el más largo en 900 años, devastó al Medio Oriente. Setenta y cinco por ciento de las granjas sirias fracasaron y 85% del ganado murió. Millones de personas se vieron obligadas a migrar en búsqueda de oportunidades, y se volcaron en masa a ciudades que ya enfrentaban dificultad para atender a sus poblaciones. En una sociedad ya al borde de su punto de quiebre, el conflicto estalló.

Actualmente, más de 400.000 sirios han perdido la vida, 5,7 millones han buscado refugio en otros países, y 6,1 millones se hallan internamente desplazados. El conflicto sirio es además un desastre estratégico para los Estados Unidos. Aún antes de que el gobierno del presidente Trump les quitara el apoyo a los grupos Kurdos, el presidente Obama fue duramente criticado por su indecisión en cuanto a si intervenir o no. La política exterior está llena de incertidumbres sobre cuándo, dónde y cómo respaldar a los aliados. Sin embargo, el cambio climático es diferente de la mayoría de las otras amenazas a la seguridad. Cuando se trata del cambio climático, ya tenemos una preponderancia de “inteligencia” sobre sus amenazas a la seguridad mundial, ahora y en las décadas futuras. Además, sabemos que la mejor manera de combatir los conflictos agravados por el clima es previniéndolos. Este proceso, conocido como consolidación de la paz ambiental, también se enfoca en la reducción de las emisiones de carbono y en ayudar a las economías emergentes a desarrollarse de manera sostenible.

Es imposible decir que habría ocurrido en Siria si Estados Unidos hubiera actuado de manera proactiva, antes de la prolongada sequía, o incluso durante ella. Es claro, sin embargo, que la política exterior de los Estados Unidos está, lamentablemente, muy mal equipada para lidiar con las crisis de seguridad de un mundo más caliente. Es probable que en 2050 el mundo sea 45% más violento que en el 2000. Algunos países como Bangladesh y Guyana podrían ver incrementos en la violencia de hasta 60%. Para el 2030, los países del África probablemente habrán perdido unas 393.000 vidas adicionales en los campos de batalla. Un número todavía mayor de individuos será desplazado y caerá en la pobreza. 

Mapa de los países con mayor probabilidad de enfrentar conflictos a causa del cambio climático (cuanto más oscuro el rojo, mayor la probabilidad de conflicto); ;  S. Hsiang et al., Science 341, 1235367 (2013). DOI: 10.1126/science.1235367

Mapa de los países con mayor probabilidad de enfrentar conflictos a causa del cambio climático (cuanto más oscuro el rojo, mayor la probabilidad de conflicto); 

S. Hsiang et al., Science 341, 1235367 (2013). DOI: 10.1126/science.1235367

Es un imperativo de seguridad para los Estados Unidos prepararse y ayudar a prevenir conflictos inducidos por el clima. Debería, además, ser una obligación moral para el país que ha producido más del 30% de las emisiones de dióxido de carbono acumuladas, más que ningún otro país. Son estas emisiones las que están ahora impulsando este conflicto. Las naciones en vías de desarrollo han pedido, repetidamente, asistencia financiera verde, y ésta les ha sido negada, repetidamente. La política exterior de los Estados Unidos ha seguido un camino diferente: sobre extender su presencia militar en el extranjero y reforzarla con un colosal presupuesto de defensa.

Estados Unidos tiene un pésimo historial en la preservación de la paz verde global. En la cumbre de Copenhague en 2009, la entonces Canciller, Hillary Clinton, instó a las naciones ricas a contribuir 100.000 millones de dólares anualmente para el desarrollo sostenible en los países pobres. Sin embargo, en la década siguiente, las contribuciones de los Estados Unidos se han reducido a un poco menos de 2.000 millones de dólares.

En un marcado contraste, el Congreso comprometió 750.000 millones de dólares para gastos de defensa solo en 2019. En el marco del cambio climático, este enfoque que da prioridad a los gastos militares se torna astronómicamente costoso. En los próximos diez años, el gasto para operaciones militares actuales requeriría de 428.000 millones de dólares adicionales al gasto previsto para contener las tasas sin precedentes de violencia mundial. Por lo tanto, a los Estados Unidos, así como al resto del mundo, les conviene concentrarse en la prevención de los conflictos provocados por el clima antes de que éstos estallen, en lugar de tratar de responder a posteriori.

Proyección del gasto militar hasta 2030 según las previsiones de la Oficina de Presupuesto del Congreso, agencia por naturaleza más bien conservadora. Como comparación, se presenta el costo adicional de la violencia global vinculada al clima;

Proyección del gasto militar hasta 2030 según las previsiones de la Oficina de Presupuesto del Congreso, agencia por naturaleza más bien conservadora. Como comparación, se presenta el costo adicional de la violencia global vinculada al clima;

Congressional Budget Office Report: The Budget and Economic Outlook 2019-2020

De hecho, las instituciones dedicadas a la defensa vienen haciendo sonar la alarma desde 1990. Muchos de sus miembros más destacados reconocen la inminente amenaza de la crisis climática y han instado al Congreso y al poder ejecutivo a tomar medidas. Incluso hasta el gobierno de Trump, que ha negado abiertamente la existencia del cambio climático, lo destacó como una amenaza a la seguridad nacional y una prioridad para la defensa en un informe preparado el 2019.  Ciertamente, es necesario que las instituciones de seguridad trabajen más aún en este tema. Además, les corresponde a los líderes en el campo del clima salvar las improbables brechas que existan. La Semana del Clima de las Naciones Unidas perdió una inmensa oportunidad en este sentido, al no enfatizar las implicaciones que tendría en la seguridad un cambio climático sin límite alguno.

La solución no es barata, pero ciertamente que es más barata que tratar de doblegar la crisis climática. Un robusto desarrollo sostenible es la manera más efectiva de reducir los brotes de conflicto. El Centro para la Economía y la Política del Cambio Climático estima un costo anual de dos billones de dólares. El Foro Económico Mundial recomienda cinco billones por año.

Dadas las implicaciones para la seguridad nacional de una crisis climática, debemos reformular fundamentalmente la política exterior de los Estados Unidos. En lugar de basarse en presupuestos excesivos para carbono y gastos militares, Estados Unidos debería ser el líder en el financiamiento de programas como el Fondo Verde para el Clima de la ONU, que puede reducir las emisiones mientras que al mismo tiempo estabiliza las regiones vulnerables a sus efectos. Esta será la guerra más difícil que nos ha tocado librar, pero es una que podemos ganar. Para lograrlo, tenemos que pensar más allá de nuestras fuerzas militares.

¿Cómo te Afectará el Cambio Climático?

Infórmate mejor
Lecturas Relacionadas
U.S. and Russian delegations sitting at a long table
El Cambio Climático
El cambio climático: una creciente amenaza para la seguridad nacional 
by Outrider Staff
Protestors
El Cambio Climático
¿Cómo puedes ayudar? 
Scientists cross a river on a glacier
El Cambio Climático
Respuestas a tus preguntas sobre el cambio climático