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El Cambio Climático

La nueva carrera armamentista en el Ártico

by Ambassador Tom Loftus
January 30, 2020

El calentamiento global ha creado un nuevo océano en el Ártico y esto plantea desafíos para el Pentágono en la batalla geopolítica con Rusia y otras naciones.

Rusia exige el derecho a regular las aguas del Ártico que excedan la autoridad permitida por el derecho internacional

Informe de Estrategia del Ártico del Departamento de Defensa. Junio de 2019.

Esta ominosa declaración es del informe que el Departamento de Defensa presentó ante el Congreso en 2019, delineando una nueva política con respecto al Ártico.

 

El calentamiento global ha creado un nuevo océano en el Ártico, y esto plantea desafíos para el Pentágono en la batalla geopolítica con Rusia y otras naciones. Un informe reciente del Departamento de Defensa sobre la estrategia militar hacia el Ártico que se presentó ante el Congreso señaló que el Departamento de Defensa debe atender "el deterioro de la ventaja competitiva de la Fuerza Conjunta contra China y Rusia".

"El entorno físico del Ártico continúa cambiando, incluso por la disminución de la cobertura de hielo marino, la disminución de la capa de nieve y el derretimiento de las capas de hielo", señala el informe del Departamento de Defensa. "Las temperaturas en la región del Ártico están aumentando más del doble de rápido que las temperaturas promedio mundiales, y a esto se suma el derretimiento del permafrost, la pérdida del hielo marino y los glaciares ".

El Departamento de Defensa cita informes sobre el cambio climático elaborados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Programa de los Estados Unidos de Investigación sobre el Cambio Mundial, como la fuente de estas declaraciones, y continúa describiendo el Ártico como "una posible vía para desatar una mayor competencia y agresión entre grandes potencias..."

Las temperaturas en la región del Ártico están aumentando mas del doble de rápido que las temperaturas promedio mundiales, y a esto se suma el derretimiento del permafrost y la pérdida de hielo marino y masa de glaciares.

Estrategia Ártica del Departamento de Defensa. Junio de 2019.

Entonces, en esencia, los militares están utilizando el cambio climático como justificación para un asentamiento militar en el Ártico. En ese mismo informe, el Departamento de Defensa describe una creciente presencia militar rusa en la región: "Rusia se ve a sí misma como una gran potencia polar y es la nación ártica más grande en extensión, población y presencia militar en el Círculo Polar Ártico". En los últimos años, señala el informe, "Rusia ha fortalecido gradualmente su presencia mediante la creación de nuevas unidades árticas, la restauración de antiguos aeródromos e infraestructura en el Ártico y el establecimiento de nuevas bases militares a lo largo de su costa ártica".

En ninguna sección de este informe se habla de cooperación. De hecho, es probable que el ejército de los Estados Unidos use el informe como justificación para incrementar el gasto militar en la región, lo que seguramente incluirá el despliegue de submarinos nucleares.

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En un discurso en Finlandia en mayo, el Secretario de Estado, Mike Pompeo, hizo eco del enfoque de confrontación, describiendo a la región del Ártico como un espacio para el poder y la competencia.

"Por el lado de la seguridad", dijo, "en parte como respuesta a las actividades desestabilizantes de Rusia, estamos organizando ejercicios militares, fortaleciendo nuestra presencia, reconstruyendo nuestra flota de rompehielos, incrementando los recursos de la Guardia Costera y creando un nuevo puesto militar de alto rango para Asuntos del Ártico dentro de nuestro propio ejército ".

He servido a nuestro país en una nación ártica como Embajador de los Estados Unidos ante Noruega de 1993-1997, y como tal, encuentro que los asentamientos militares en la región son preocupantes. Durante la primavera posterior a la Guerra Fría, trabajé por cinco años para fomentar la cooperación entre los Estados Unidos y Rusia, tras el colapso de la Unión Soviética. Por difícil que sea imaginarlo hoy en día, en ese momento había mucha cooperación entre las dos naciones y una serie de proyectos de desmantelamiento nuclear. Durante ese tiempo, había poco peligro de guerra nuclear.

Una flota rusa de rompehielos nucleares escolta a los barcos a través de la nueva ruta marítima del norte que se ha abierto gracias a la rápida retirada del hielo marino causada por el cambio climático.

Una flota rusa de rompehielos nucleares escolta a los barcos a través de la nueva ruta marítima del norte que se ha abierto gracias a la rápida retirada del hielo marino causada por el cambio climático.

Rosatom

Por supuesto que existen muchas razones por las cuales las relaciones entre los dos adversarios del siglo XX se han erosionado desde entonces, entre ellas, el ascenso al poder en Rusia del ex agente de la KGB, Vladimir Putin. Sin embargo, a menudo se pasa por alto un factor clave: la aceleración, desde 1995, del cambio climático. El derretimiento del hielo en el Ártico ha abierto nuevas rutas para embarcaciones, especialmente para Russia Now, que tiene una ruta marítima desde el Atlántico hasta el Pacífico, la cual podría funcionar como un nuevo canal de Suez, con el potencial de reducir drásticamente el tiempo de envío de mercancías entre Europa y China.

Rusia afirma que controla esta vía marítima, pero el hielo se está derritiendo tan rápido que pronto habrá una ruta marítima internacional.

La Ruta del Mar del Norte les permitiría a los países evitar la ruta más larga del Canal de Suez.

La Ruta del Mar del Norte les permitiría a los países evitar la ruta más larga del Canal de Suez.

Adapted from Wikimedia

Aunque el cambio climático ha sido un factor en el deterioro de las relaciones, son las decisiones geopolíticas que han tomado los seres humanos las que lo están incitando. No tenemos que ir por este camino de confrontación. La alternativa es un acuerdo de cooperación para que esta nueva ruta marítima esté abierta a todos. Este deberá estar basado en la diplomacia y en el Consejo del Ártico, que trabaja para promover la cooperación, la coordinación y la interacción entre las naciones del Ártico.

El cambio climático presenta enormes desafíos, pero también nos brinda nuevas oportunidades. En este caso, el panorama cambiante del Ártico ofrece el mejor lugar para restablecer las relaciones con Rusia.

The threat of nuclear confrontation is growing. What will it take for world leaders to abandon nuclear arms? And how can you help?

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