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El Cambio Climático

El pasado y el Presidente: un compromiso con la acción climática internacional

by Tia Nelson

El legado ambiental de mi padre está anclado en el pasado, pero el del presidente Biden se está decidiendo ahora, mientras nuestro futuro está en juego. ¿Podrá el Presidente liderar la acción internacional para revertir las tendencias climáticas actuales? Tengo esperanzas.

Mi padre, el difunto senador estadounidense Gaylord Nelson, se sentiría profundamente satisfecho al ver que el gobierno del presidente Biden ha elegido su principal logro, el Día de la Tierra, como plataforma de lanzamiento de la renovación del compromiso de nuestra nación con medidas internacionales para abordar el cambio climático, cuando Estados Unidos sea el anfitrión de una cumbre mundial sobre el clima el  22 de abril.

Es además, una coda perfecta a la relación entre el presidente Biden y mi padre, que se remonta a la elección de Biden al Senado, precisamente dos años después que el primer Día de la Tierra ayudara a galvanizar la acción nacional colectiva por el medio ambiente.

Biden ganó, inesperadamente, su elección al Senado en 1972, a la edad de 29 años.

Al mes siguiente, su esposa y su pequeña hija murieron en un accidente de automóvil y sus dos hijos resultaron gravemente heridos. Consideró renunciar antes de asumir el cargo, pero le dio crédito a mi padre por su consejo de probar el trabajo por seis meses. Mi padre y mi madre, Carrie Lee, cuidaron a Biden durante esos difíciles meses, y lo presentaron a sus amigos de ambos partidos. Biden dijo que mis padres, “le cambiaron la vida, en el sentido literal”.

La última vez que vi al entonces vicepresidente Biden en un acto de campaña preelectoral en 2016, me dio un abrazo al tiempo de reconocer lo mucho que mis padres habían hecho por él cuando su vida se estaba cayendo a pedazos. Biden está pagándole esa deuda a mi padre con su robusto compromiso y liderazgo con la causa ambiental.

Tia y su difunto padre, el senador demócrata Gaylord Nelson

Tia y su difunto padre, el senador demócrata Gaylord Nelson

Hoy, casi todas las naciones del mundo celebran el Día de la Tierra de alguna manera, así que tiene sentido que el presidente Biden elija ese día para reunirse con los líderes del mundo para discutir los problemas ambientales más difíciles que encaramos en la actualidad.

Podría resultar difícil imaginarse una era más polarizada que la de hoy, pero en los Estados Unidos de 1969, cuando mi padre llamó a una “sesión de aprendizaje ambiental” había divisiones aún más profundas. Esa sesión se convirtió en el primer Día de la Tierra en abril, 1970. La guerra de Vietnam y las desigualdades raciales estaban destrozando nuestra nación, y los estadounidenses estaban conmovidos por una serie de asesinatos en la década de los 60, incluyendo los de Martin Luther King y Robert F. Kennedy en 1968. Había disturbios en las calles y masivas manifestaciones estudiantiles.

Así y todo, mi padre pudo inspirar un movimiento de base que unió a todos, en las ciudades y en el campo, blancos y negros, viejos y jóvenes.

Joe Biden y mi padre tenían el mismo compromiso de trabajar con los dos partidos políticos para lograr medidas duraderas. Mi padre eligió a un diputado Republicano, Pete McCloskey de California, como copatrocinador del primer Día de la Tierra, y en los años siguientes trabajó con senadores de los dos partidos políticos para promulgar una legislación ambiental histórica

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El año pasado, con motivo del 50o aniversario del Día de la Tierra, les recordé a todos algunos de los elementos que hicieron que el primero fuera un verdadero éxito: multigeneracional y bipartidista, con un fuerte compromiso con la justicia social. Así que la Fundación Outrider produjo un cortometraje, When the Earth Moves, como un grito de guerra por medidas bipartidistas en materia del medio ambiente.  

Para el cortometraje, recurrí al cofundador del Sunrise Movement, Varshini Prakash, y al Fundador de RepublicEN y ex diputado Republicano, Bob Inglis. Varshini y Bob, de extremos opuestos en el espectro político y de diferentes generaciones, ayudaron a enmarcar el Día de la Tierra como un ejemplo de lo poderoso que es construir puentes para generar acción colectiva.

Es vital que construyamos esos puentes. Sé que hay mucho cinismo al respecto, pero por supuesto que es factible. Recuerda, 1970 no era un lecho de rosas en lo referente a unidad nacional, y sin embargo, los estadounidenses fueron capaces de unirse por el ambiente. Participaron veinte millones de estadounidenses, junto con 2.000 universidades y 10.000 escuelas primarias y secundarias. El Congreso levantó la sesión por el día para que los legisladores pudieran dar discursos y un presidente republicano conservador, Richard Nixon, creó la EPA (Agencia de Protección del Ambiente) pocos meses después.

Si bien hemos avanzado enormemente en lo referente al medio ambiente en el medio siglo desde entonces, el mundo enfrenta una crisis existencial por el cambio climático. El presidente Biden está inyectando, con toda razón, un nuevo sentido de urgencia y está estableciendo un marco de cooperación para hacerle frente a la amenaza.

Ya ha firmado una serie de órdenes ejecutivas para combatir el cambio climático, tal como ordenar que el gobierno compre vehículos que producen cero emisiones, y poner en pausa las nuevas concesiones de petróleo y gas natural en tierras públicas o en aguas mar afuera. Y ha designado a verdaderos campeones ambientales, el exsecretario de Estado John Kerry y la exadministradora de la EPA, Gina McCarthy, para desempeñarse en importantes cargos en su gobierno.

Sin embargo, es ineludible que ciertas medidas para abordar el problema del cambio climático requerirán la actuación del Congreso y probablemente el apoyo de los republicanos, al menos en el Senado. Es alentador ver que los senadores republicanos Mitt Romney de Utah y Lisa Murkowski de Alaska, han expresado su disposición a poner un precio al carbono y tal vez otros republicanos en el Congreso los sigan. Deberían hacerlo si están prestando atención a los jóvenes republicanos que, por un amplio margen sostienen que el gobierno federal no está haciendo lo suficiente para reducir los efectos del cambio climático.

US President Joe Biden sits in the Oval Office as he signs a series of orders at the White House in Washington, DC, after being sworn in at the US Capitol on January 20, 2021. - US President Joe Biden signed a raft of executive orders to launch his administration, including a decision to rejoin the Paris climate accord.; Getty

US President Joe Biden sits in the Oval Office as he signs a series of orders at the White House in Washington, DC, after being sworn in at the US Capitol on January 20, 2021. - US President Joe Biden signed a raft of executive orders to launch his administration, including a decision to rejoin the Paris climate accord.;

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Como lo ha dicho la Casa Blanca, la cumbre del Día de la Tierra este año es esencial para que la Conferencia sobre el Clima de las Naciones Unidas este mes de noviembre (COP26 en Glasgow) sea “un éxito rotundo.”

He asistido a más de 10 de estas conferencias de la ONU, a la cabeza de delegaciones de The Nature Conservancy y al haber trabajado con delegaciones de naciones en vías de desarrollo, sé cuán importante es la acción internacional para lograr verdadero progreso en cuanto al cambio climático. Es notable que el Día de la Tierra marque el retorno de los Estados Unidos a su legítima posición de liderazgo climático.

Convenir la cumbre en la Casa Blanca, y elegir el Día de la Tierra para hacerlo es importante simbólica y materialmente. Para mi familia y para mí, es un tremendo motivo de orgullo. Mi padre tuvo muchos tropiezos en el camino, y tuvo que luchar para conseguir que los senadores se interesaran por el medio ambiente en la década de los 60, antes de lograr que los estadounidenses se unieran a lo largo y ancho del país para exigir se tomen medidas.

 A él le encantaría ver que algo que comenzó hace tanto tiempo, para despertar al establishment de Washington de su letargo, todavía continúe desempeñando un papel tan importante tantos años después. Y se sentiría conmovido al ver que el hombre joven con el corazón roto a quien ayudó a salir de la desesperación, está impulsando su legado.

Hace medio siglo, dijo que la batalla para restaurar el equilibrio entre los seres humanos y su ambiente “requerirá un compromiso político, moral, ético y financiero largo y sostenido, más allá de cualquier compromiso que haya asumido cualquier sociedad en la historia de la humanidad. ¿Somos capaces? Sí. ¿Estamos dispuestos? Esa es la pregunta sin respuesta”.

Hoy se necesita este mismo compromiso sostenido, y nuevamente, la pregunta si estamos dispuestos todavía no tiene respuesta. Pero las primeras indicaciones del presidente Biden son que Estados Unidos está a la altura de las circunstancias.

Tia Nelson, consejera climática en la Fundación Outrider en Madison, Wisconsin, es la ex directora de la Iniciativa para el Cambio Climático Global en The Nature Conservancy y la ex secretaria ejecutiva de la Junta de Comisarios de Tierras Públicas de Wisconsin.  Síguela en Twitter: @tialeenelson

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