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El Cambio Climático

La conexión entre el medio ambiente y la justicia racial

by Devin Williams and Brent Suter
June 29, 2021

Devin Williams y Brent Suter, de los Cerveceros de Milwaukee, impulsan la justicia medioambiental para las comunidades de color de todo el país. Esto los convierte en estrellas dentro y fuera del campo de béisbol.

Estamos muy entusiasmados por la oportunidad de lograr el título de la Serie Mundial para los Cerveceros de Milwaukee por primera vez en la historia del equipo.

Pero este año tenemos otra meta importante: ayudar a impulsar la justicia medioambiental para las comunidades de color en todo el país. Como atletas profesionales, es nuestra intención usar nuestra plataforma para abogar por esta iniciativa.

Hemos llegado a este punto por trayectorias diferentes. Uno de nosotros es un veterano lanzador blanco, que se crio jugando en los bosques cerca del lago de su abuelo en Kentucky, y se convirtió en un defensor de las causas ambientales después de ver “Una verdad incómoda” en 2006. El otro es un lanzador negro novato, apenas en su segundo año, oriundo del norte del condado de St. Louis, donde hay un vertedero radiactivo, que de niño sufrió asma relacionada con la práctica del deporte y recientemente se ha convertido en un aliado a favor del medio ambiente

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Es claro para nosotros que las comunidades minoritarias muy frecuentemente están expuestas a peligros ambientales, tales como vertederos y plantas eléctricas. Un estudio realizado por el Grupo de Trabajo para el Aire Limpio reveló que más de un millón de estadounidenses de raza negra viven a menos de media milla (0,8 km) de instalaciones existentes de gas natural, y como resultado, tienen un riesgo mayor de padecer de cáncer debido a las emisiones tóxicas.

Este año, un estudio realizado por expertos de cinco universidades reveló que las personas de color en los Estados Unidos sufren de manera desproporcionada los efectos del hollín y otros contaminantes mortales de varias fuentes, incluidas la industria, los vehículos semi-pesados a gasolina, vehículos pesados a diésel y la construcción.

La justicia medioambiental debería haber sido un elemento central de la política federal desde ya hace tiempo, y nos alienta ver que el gobierno del presidente Biden haya tomado las medidas para hacer precisamente esto, mediante órdenes ejecutivas sobre el cambio climático y otras medidas.

1.	En octubre, 1998, una familia sale de un servicio religioso dominical rodeada de plantas químicas en Lions, Luisiana. Los pueblos situados a lo largo del Río Misisipi cerca de Baton Rouge se conocen como “El callejón del cáncer” por las elevadas tasas de cáncer y las numerosas plantas químicas y petroleras.;

En octubre, 1998, una familia sale de un servicio religioso dominical rodeada de plantas químicas en Lions, Luisiana. Los pueblos situados a lo largo del Río Misisipi cerca de Baton Rouge se conocen como “El callejón del cáncer” por las elevadas tasas de cáncer y las numerosas plantas químicas y petroleras.;

Getty

El año pasado, nos enorgulleció ser líderes en el área del medioambiente y la justicia racial. Ambos participamos en una nueva campaña llamada Sidelining Carbon, cuyo objetivo es compensar 50% de la huella de carbono asociada con los viajes de los equipos deportivos profesionales para el año 2025.

Por supuesto, en el ámbito nacional, el año 2020 fue un despertar a los peligros que las personas de raza negra confrontan a diario. El pasado agosto, nuestro equipo decidió boicotear un partido a raíz del tiroteo de Jacob Blake por parte de la policía en Kenosha, Wisconsin, apenas 44 millas (70 km) de nuestro estadio de Milwaukee. Pensamos que era más importante llamar la atención sobre el racismo sistémico en la sociedad que salir al campo de juego esa noche. Nuestros rivales, los Rojos de Cincinnati, aceptaron no jugar el partido, y los jugadores de nuestros dos equipos lanzaron un comunicado conjunto sobre los motivos de nuestra decisión.  

Nuestro punto de vista es que la justicia ambiental y racial están interconectadas. Los vecindarios de afroamericanos, latinos y nativos americanos tienen, desproporcionadamente, una peor calidad del aire, debido al impacto de los vertederos, las fábricas y minas. Esperamos que el gobierno federal rectifique esta situación este año, continuando con el importante progreso que ya se ha logrado.

Por ejemplo, el presidente Biden ha establecido un Consejo Interinstitucional de Justicia Medioambiental de la Casa Blanca y ha fijado el objetivo de que 40% de los beneficios globales de la sostenibilidad se destinen a las comunidades marginadas. Es de esperar que esto resulte en una mejor calidad de vida para todos, incluidas las poblaciones de color. Todo respiramos el mismo aire y bebemos la misma agua, o por lo menos, deberíamos hacerlo.

En el poema que pronunció Amanda Gorman en ocasión de la toma de posesión del presidente Biden, ella expuso las responsabilidades de nuestra generación, y si bien habló en términos generales, estas palabras capturan nuestro compromiso con un mejor ambiente:

La intimidación no nos hará dar la vuelta

ni nos interrumpirá

porque sabemos que nuestra inacción e inercia

serán la herencia de la próxima generación

Nuestros errores se convierten en sus cargas

La poeta estadounidense Amanda Gorman lee un poema durante la 59na ceremonia de investidura en la fachada oeste del Capitolio de Estados Unidos el 20 de enero de 2021 en Washington, DC.;

La poeta estadounidense Amanda Gorman lee un poema durante la 59na ceremonia de investidura en la fachada oeste del Capitolio de Estados Unidos el 20 de enero de 2021 en Washington, DC.;

Getty

Ubicar lugares peligrosos en comunidades minoritarias es solo una forma de racismo medioambiental. Si analizamos nuestra historia, podemos ver horribles versiones previas de ello, tal como cuando los colonos blancos cazaron búfalos hasta casi el punto de su extinción. Una de las motivaciones era matar de hambre a los nativos para que se sometieran. Como se lo dijo un coronel del ejército a un cazador rico: “¡Mata a todos los búfalos que puedas! Cada búfalo muerto es un indio muerto”.

Ese legado de nuestro gobierno puede dejarnos abatidos. Pero luego se ve el cambio de líderes a la cabeza del Departamento de Interior y es difícil no sentir esperanza. El Departamento de Interior, bajo el que opera la Oficina de Asuntos Indígenas, tiene un historial accidentado en lo que respecta a los nativos americanos, y recientemente, desempeñó un papel clave en eliminación de reglamentos ambientales durante la presidencia de Donald Trump.

Pero ahora Deb Haaland está a la cabeza del Ministerio de Interior, la primera secretaria de gabinete indígena de nuestra nación y una verdadera defensora del medio ambiente, que ha declarado que su prioridad es ayudar a ejecutar el plan climático del presidente Biden. Su visión del trabajo es música para nuestros oídos:

“Haberme criado en el hogar Pueblo de mi madre, me hizo feroz. Seré feroz por todos nosotros, nuestro planeta y por toda nuestra tierra protegida”.

Entre otras cosas, el Departamento de Interior supervisa la protección de especies amenazadas y nuestros recursos naturales, y es responsable por el bienestar de 1,9 millones de nativos americanos. No se nos ocurre un símbolo más poderoso de justicia ambiental que poner a una nativa americana a cargo de esta agencia tan importante.

El lanzador Brent Suter, embajador Deportivo de Outrider para el medio ambiente, fue nominado para el Premio Roberto Clemente en 2020, el honor individual más prestigioso en la liga mayor. Su compañero de equipo Devin Williams fue el Novato del Año y el Relevista del Año de la Liga Nacional en 2020. Síguelos en @Bruter24 y @DTrainn_23.

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