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El Cambio Climático

La Organización de las Naciones Unidas trabaja para resolver la crisis de la contaminación del agua en el mundo para el 2030

by Judith Arrieta Munguia

La reciente publicación del Informe del estado del clima de las Naciones Unidas destaca la necesidad de reducir las emisiones de carbono para proteger la salud, pero la institución no se detiene ahí. Sus objetivos de desarrollo sostenible para la salud, el agua y el cambio climático (3, 6 y 13) también pretenden asegurar que todos tengan agua limpia y sana para el año 2030.

El consejo de lavarse las manos frecuente y cuidadosamente se ha convertido en una medida básica de protección contra el COVID-19. Sin embargo, enmascara el requisito de contar con acceso al agua limpia. No es de extrañar que la actual pandemia haya sensibilizado a muchos de nosotros en torno al papel crucial del agua limpia para mantener saludable a la población. A pesar de ello, el acceso al agua limpia sigue siendo difícil para una gran parte de la población mundial, ya que más de la mitad del planeta no cuenta con acceso a servicios sanitarios seguros. Esto es inaceptable.  

Sin embargo, disponer de agua limpia para la salud es la mitad del problema, ya que el agua potable continúa siendo un privilegio y no un derecho para muchos. Alrededor de una de cada tres personas en el planeta no tiene acceso a agua potable . Piénsalo, aproximadamente la población combinada de los Estados Unidos, China y Brasil todavía consume agua de una fuente que está contaminada de algún modo. Típicamente, hay dos formas en que el agua se torna malsana para el consumo humano: primero, se contamina por los niveles elevados de químicos y antibióticos, y segundo, puede transmitir enfermedades a aquellos que beben o usan esa fuente de agua. Ambas pueden evitarse, y tenemos que hacer una mejor tarea.

Este alarmante contexto motivó a la Organización de las Naciones Unidas a adoptar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en 2015. En particular, ODS 3.9 tiene como objetivo permitir una vida saludable al reducir las muertes y enfermedades por la contaminación del agua para el 2030. En solo una década, las Naciones Unidas se han comprometido a revertir las alarmantes estadísticas de desigualdad mundial del derecho humano básico de acceso al agua potable.

Existen varias amenazas de origen humano al acceso al agua potable tanto para los seres humanos como para la naturaleza. Primero, la aceleración del cambio climático hace que el agua potable sea todavía más escasa debido a las sequías e inundaciones cada vez más perjudiciales. Además, el aumento de las temperaturas también contribuye a la evaporación de las cuencas hidrográficas. En segundo lugar, la mala gestión del agua amenaza a las poblaciones desatendidas. En tercer lugar, la contaminación del agua pone en peligro la biodiversidad. Superar estos problemas no será fácil, ya que la solución a cada uno de ellos requiere una respuesta a escala mundial sin precedentes. 

Una mujer lleva agua a su casa;; Ibrahim Rifath on Unsplash

Una mujer lleva agua a su casa;

Ibrahim Rifath on Unsplash

El trabajo de los ODS está interrelacionado y se concentra en tres desafíos, pero la mala gestión del agua en nuestras infraestructuras requiere atención especial porque es devastadora para las comunidades locales que ya están desatendidas. La forma en que el agua se purifica, se almacena y se distribuye es un proceso invisible en una vida urbana cómoda y rodeada de grifos fáciles de abrir y cerrar. Esto no ocurre en las comunidades rurales, a menudo impotentes, porque el estado frecuentemente se queda corto en la prestación de esos servicios y el mercado no tiene el atractivo suficiente como para que el sector privado se haga cargo de la situación.

Un mal servicio de agua potable y la mala gestión del agua son las causas más comunes de la interrupción del servicio, la contaminación en la comunidad, las enfermedades y aún los conflictos. Es aquí donde las Naciones Unidas intervienen apoyando a todas las partes interesadas, grandes o pequeñas para hacer frente a la marcada desigualdad de las infraestructuras hídricas.  

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Pues entonces, ¿qué podemos hacer para promover la responsabilidad y mantener el acceso a las fuentes de agua para todos? Tenemos a nuestro alcance varias pequeñas medidas. Obviamente, ser consciente de tu consumo de agua y usar productos de limpieza naturales son medidas diarias que podemos tomar, que, aunque pequeñas, son significativas.

Sin embargo, podemos hacer aún mucho más. Puedes invertir en aquellas empresas sociales que ya tienen una visión inspiradora para proteger nuestros recursos hídricos. Las hay en todo el mundo, pero estas son algunas: Safe Water Network está mejorando la gestión del agua en poblaciones desde Ghana hasta la India, para asegurar acceso equitativo al agua limpia;  Lifestraw proporciona filtros a comunidades que sufren de escasez de agua en varios países del África; Futurepump aprovecha la energía solar para bombear agua limpia en áreas rurales de Kenia y la India; e Isla Urbana purifica el agua de lluvia que se recolecta en México. Estas empresas innovadoras están creciendo y están abordando el problema, pero se necesita más ayuda. 

Tú también puedes participar directamente si apoyas el cumplimiento de reglamentos ambientales para proteger nuestros recursos hídricos. Lamentablemente, en los Estados Unidos específicamente, muchos reglamentos ambientales se perciben como barreras al desarrollo económico y se desmantelaron en la década de los 90. Esta mentalidad continúa porque las protecciones ambientales que promueven agua limpia para todos siguen reduciéndose aún más. Pero, hay esperanza. El presidente electo, Joe Biden, ha prometido que el gobierno federal recomendará que cada estado monitoree adecuadamente la contaminación de la tierra, el agua y el aire, incluyendo emisiones, contaminantes criterio y toxinas tanto en las comunidades de primera línea como en las comunidades aledañas a los efectos de estas industrias contaminantes. Esta política demuestra que el gobierno comprende que su economía y ambiente pueden coexistir para el bien de la población y el ambiente. Es un muy buen primer paso.

Finalmente, hasta los más pequeños actos diarios y nuestros pensamientos cotidianos deben reflejar nuestro compromiso con la igualdad de la salud humana a través de la sostenibilidad del agua. Esto puede ser tan simple como sentirte agradecido cada vez que te sirves una taza de café, te cepillas los dientes o te lavas las manos. Sentirte agradecido por el agua limpia es una herramienta poderosa para prevenir el desperdicio y la contaminación del agua. Sin embargo, la manera más importante de proteger los recursos hídricos es hacer oír tu voz mediante tu voto en las elecciones locales y federales. ODS 3.9 busca asegurar agua limpia para todos. Es un objetivo ambicioso, pero posible.

Judith Arrieta Munguia es diplomática de carrera y es la Jefa adjunta de la Misión de la Embajada de México en Nueva Delhi. Fue coordinara de asesores para Asuntos Multilaterales de la Cancillería. También coordinó los asuntos económicos y de desarrollo en las misiones antes la ONU en Nueva York y Ginebra y ante la Unión Europea en Bruselas. Fue nombrada Sous-Sherpa para el Panel de alto nivel sobre el uso del agua en 2017-2018 y ha publicado varios artículos sobre temas internacionales. Tiene una maestría en Diplomacia y Comercio Internacional y un doctorado en Ciencias Políticas.

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