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El Cambio Climático

Comunidades peatonales: un paso en la dirección correcta

by David Vitse

El desarrollo de comunidades peatonales resulta en residentes más saludables y un ambiente más saludable. Sin embargo, las ciudades estadounidenses no aprovechan estos importantes beneficios, y esto debe cambiar.

I

Introducción

Dar un paso para cambiar tu comunidad parece una carga pesada, ya que el peso del estatus quo a menudo afecta tus decisiones diarias. Sin embargo, existe una solución simple que puede cambiar tus hábitos para que tú y tu comunidad sean más saludables.

La solución es retomar tu forma original de transporte: caminar. Como nuestros antepasados se dieron cuenta, usar las piernas para transportarnos impacta profundamente a nuestras comunidades, y lo hace de maneras diferentes.

Perros emocionados saliendo a pasear

Perros emocionados saliendo a pasear

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¿Alguna vez sentirás al caminar la misma alegría que siente tu perro cuando lo hace? Tal vez no. Pero ¿y si pudieras? Si las calles y comunidades estuvieran diseñadas de manera amigable para los peatones, podrías y lo harías. Además, estas comunidades prosperarían ya que las estrategias mixtas de uso de la tierra reducirían la necesidad de conducir hacia la tienda, el cine, la escuela o incluso al trabajo.

II

¿Qué es la “peatonalidad”?

La “peatonalidad” es una medida para determinar si un área es amigable para el peatón. Por ejemplo, un barrio de alta densidad que alberga bienes, servicios y viviendas para todos fomenta el desplazamiento a pie. Por otro lado, una comunidad con acceso a autopistas fomenta el tráfico de automóviles y beneficia solo a quienes poseen un coche. Estos dos planes citadinos muestran un marcado contraste que es muy común en los Estados Unidos: nuestras comunidades son a menudo demasiado inseguras, desiguales e imposibles de caminar. Podemos cambiar y mejorar.

Una calle peatonal en Copenhague, Dinamarca.

Una calle peatonal en Copenhague, Dinamarca.

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III

¿Cuáles son los beneficios de las comunidades peatonales?

No es un misterio comprender cuales son los beneficios de las ciudades peatonales. Estos incluyen beneficios a la salud humana, el medio ambiente y la economía para los residentes de una comunidad peatonal. Entonces, analicemos todos estos impactos positivos.

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Mejorar la salud

Los impactos positivos para la salud humana son el principal beneficio de las ciudades peatonales. Los beneficios para la salud más importantes son: mejor capacidad cardíaca y pulmonar, menor riesgo de enfermedad cardíaca y trastornos cerebrovasculares, menor grasa corporal, menor presión arterial y mayor fuerza muscular. Es bastante simple: las comunidades peatonales se traducen en residentes más saludables.

Menos vehículos en la calle pueden facilitar que la gente haga ejercicio.

Menos vehículos en la calle pueden facilitar que la gente haga ejercicio.

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Mejorar la calidad de nuestro ambiente 

Además, hay varios impactos en la calidad ambiental que incluyen una reducción en la contaminación y en las emisiones de gases de efecto invernadero. Al mismo tiempo, aumenta el hábitat urbano para la biodiversidad y hay más espacios naturales disponibles para la contención de la escorrentía del agua. Los ambientes más saludables benefician a los miembros de todas las especies que viven en centros urbanos.  

Las calles amigables para los peatones pueden proteger el medio ambiente.

Las calles amigables para los peatones pueden proteger el medio ambiente.

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Mejorar la salud de nuestras billeteras 

Finalmente, y quizás lo más importante, las comunidades peatonales tienen impactos económicos positivos para sus residentes. Estos incluyen una mayor disponibilidad de recursos para gastar, preferentemente en negocios locales; menores costos para el consumidor (pagos de automóviles, seguros y estacionamiento); reducción en las compras de gasolina y en las facturas de atención médica de los que resultan heridos en accidentes automovilísticos. Como puedes ver, una comunidad más verde significa más verde en nuestros bolsillos.

Las comunidades amigables para los peatones pueden ayudarte a ahorrar dinero.

Las comunidades amigables para los peatones pueden ayudarte a ahorrar dinero.

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IV

¿Cómo podemos desarrollar comunidades peatonales?

Podemos fortalecer las comunidades a través de la “peatonalidad”, fomentando un fuerte compromiso de las partes interesadas locales, incluyendo: el establecimiento de usos múltiples para las calles y barrios de la ciudad; el reconocimiento que las vías son para todos y no solo para los automóviles; menos estacionamientos, ya que cuando las personas no pueden estacionar, no conducen; y, finalmente, dar a la gente una razón para caminar haciendo que sus desplazamientos a pie sean seguros, cómodos e interesantes.

A medida que más personas se mudan a las ciudades cada año, hay una creciente demanda de lugares transitables. Según este artículo de Vox esta demanda se traduce en que la gente gaste más recursos en sus ciudades que en sus automóviles. Además, en las ciudades de todo el mundo, los planificadores urbanos buscan mejorar la “peatonalidad” ampliando las aceras, encontrando espacios para bicicletas, encontrando espacio para áreas verdes y también teniendo en cuenta la “peatonalidad” al aprobar planes de desarrollo.

Peatones en una calle de la ciudad.

Peatones en una calle de la ciudad.

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De hecho, la ciudad de Barcelona, en España ha designado en toda la ciudad cinco "supercuadras", diseñadas para ser amigables para los peatones y mejorar enormemente la vida de los residentes. Del mismo modo, muchas ciudades están aumentando “la peatonabilidad” para alentar a los residentes a caminar en lugar de conducir lo que resultará en muchos beneficios para los habitantes y la ciudad en general. Este es un paso en la dirección correcta para lograr que los ciudadanos estén más seguros y sanos, y el medio ambiente sea sostenible para las generaciones futuras. Caminar es una solución individual simple que puedes poner en practica para que tú y tu comunidad se mantengan saludables. 

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