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Las armas nucleares

Lecciones de Dr. Strangelove: Los riesgos de instalar armas nucleares de baja potencia en submarinos

by Natasha E. Bajema

La legendaria película de Stanley Kubrick, Dr. Strangelove, tiene mucho que enseñarnos sobre los aspectos prácticos de la disuasión nuclear. Usando la película como marco de referencia, exploramos cómo otros países podrían ver el despliegue de armas nucleares de baja potencia en los submarinos estadounidenses.

A principios de 2020, el submarino de misiles balísticos USS Tennessee se hizo a la mar en el Océano Atlántico es un histórico patrullaje disuasorio. En el pasado, este submarino tenía la capacidad de lanzar misiles balísticos armados con la ojiva W76-1 (una potencia de 90 kilotones) o la ojiva W88 (una potencia de 455 kilotones). Ahora los submarinos de la clase Ohio llevan al menos una ojiva W76-2 con un potencia de entre cinco a ocho kilotones.

Se supone que la ojiva nuclear de baja potencia tiene la capacidad necesaria para disuadir el posible uso de armas nucleares tácticas por parte de Rusia, algo que se considera más probable en el marco actual de su doctrina nuclear. Los defensores sostienen que estas nuevas armas son rápidas, usables, y capaces de burlar las defensas aéreas de Rusia.

submarine at sea

El submarino clase Ohio con misiles balísticos USS Nebraska (SSBN 739) transita en el Canal Hood en su retorno a la base naval Kitsap-Bangor.

U.S. Navy foto por Lt. Cmdr. Michael L. Smith

Los legisladores estadounidenses temen que Putin tome medidas expansionistas en Europa Oriental para lo cual decida recurrir al uso de armas nucleares tácticas, limitando considerablemente las opciones viables para responder. Para ser disuadidos, los rusos deben creer que los Estados Unidos responderán de una manera que sea costosa para sus intereses. Los políticos señalan que la nueva capacidad elevará el umbral para el uso potencial de armas nucleares tácticas por parte de Rusia. Por esta razón, la nueva ojiva asegurará la credibilidad de la disuasión nuclear estadounidense, cerrando así una brecha clave de capacidad que podría ser explotada por los adversarios.

Pero esto plantea dos preguntas. Esta nueva arma, ¿aumenta la credibilidad? Y si es así, ¿a qué costo?

Fuerzas rusas ingresan oficialmente a la región ucraniana de Crimea.

Cada vez que los políticos estadounidenses expresan su temor de una “brecha de capacidad” resulta difícil no recordar la parodia de las políticas nucleares que dirigió Stanley Kubrick en 1964, Dr. Strangelove. Si bien prestigiosos expertos han propuesto muchos argumentos válidos contra el despliegue de armas nucleares de baja potencia en submarinos, también vale la pena considerar lo que la película podría enseñarnos sobre la credibilidad, las brechas de capacidad, los aspectos prácticos de la teoría de la disuasión y el papel esencial de la percepción.

I

Para la lograr la disuasión nuclear es esencial pensar como nuestros adversarios

En su película, y luego de consultar con al ganador del premio Nobel Thomas Schelling, Kubrick define la disuasión como “el arte de producir en la mente del enemigo…el miedo a atacar”.

Schelling sugiere que la amenaza de violencia que implica la disuasión requiere de una cooperación explícita o implícita entre el “que disuade” y el “disuadido” para que se materialice el interés en evitar la destrucción mutua. Esto supone que los líderes de un país son racionales, pasan tiempo evaluando los costos y beneficios de varios cursos de acción, y expresan claramente la naturaleza de su disuasión. El país disuadido se abstendrá de cualquier medida que considere muy costosa. Si cualquiera de las partes se rehúsa a cooperar o a seguir las reglas de la racionalidad, pues la disuasión fracasa.

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Para determinar qué resultaría costoso para sus adversarios, los Estados Unidos entonces deben comprender la mentalidad de sus adversarios y analizar el mundo desde su perspectiva. Un adversario debe creer que EE.UU. tiene la voluntad y la capacidad de cumplir con una amenaza en particular. La disuasión debe ser creíble.

II

Una brecha de capacidad es lo que sea que hagas de ella

Ya que la disuasión nuclear no conlleva el “uso” real de armas nucleares sino más bien la amenaza de su uso, ocurre mayormente en la mente de “el que disuade” y “el disuadido”. 

Cuando el presidente John F. Kennedy asumió el poder en 1961, muchos creían que la credibilidad de la disuasión nuclear de los Estados Unidos tenía lo que se llamaba “una brecha de misiles” con respecto a la Unión Soviética, una amenaza que resultó siendo un error. El lanzamiento del Sputnik en 1957 y la bravuconería de Jrushchov sobre la superioridad soviética generaron ampliamente la impresión de que los Estados Unidos estaban muy por detrás de la Unión Soviética en cuanto a tecnología de misiles balísticos. Pero en realidad, la brecha favorecía a los Estados Unidos.

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El radio aficionado Dick Oberholtzer y su esposa escuchan señales de radio de Sputnik I.

Francis Miller/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Para cerrar la brecha, el gobierno de Kennedy desplegó misiles nucleares Júpiter en Italia y Turquía, siendo la Unión Soviética el blanco previsto. Mientras tanto, Jrushchov decidió instalar misiles de rango intermedio en Cuba, con el objetivo de restaurar el percibido desequilibrio de capacidad.

Ambos países se comportaron de manera cada vez más provocativa con sus armas nucleares para asegurar la credibilidad de la disuasión, lo que finalmente condujo a la
Crisis de los Misiles de Cuba que casi causó una guerra nuclear total. Una trama similar se desarrolla en la película de Kubrick, y termina en una catástrofe.

A Soviet freighter leaving Cuba to return home.

Un carguero soviético es fotografiado justo después de salir de Cuba para regresar a casa.

Naval History & Heritage Command

Dr. Strangelove sugiere que la brecha de capacidad existe porque así lo creemos. Alternativamente, existe porque tememos que nuestro adversario crea que existe. Esta brecha no tiene que existir más allá de la imaginación humana. Lo importante es el miedo que evoca la percepción de esa capacidad.

Por tanto, lo que tendrá efectos reales en el mundo será lo que piensan los políticos sobre esa supuesta “brecha de capacidad”. Pero estos efectos no necesariamente beneficiarán la seguridad nacional de los Estados Unidos del modo que tienen pensado. Depende de lo que sus adversarios piensen al respecto.

III

Comprender el desacuerdo entre la credibilidad y el requisito de racionalidad

En la película, los planes de mejorar la credibilidad de la disuasión nuclear salen mal, lo que provoca precisamente la catástrofe nuclear que se suponía estas medidas prevendrían.

Un general trastornado activa un plan de Alto Secreto diseñado para asegurar una pronta represalia en caso de que un ataque soviético acabara con el liderazgo de los Estados Unidos. El plan se diseñó para disuadir posibles amenazas que eliminarían a los encargados de tomar decisiones en los Estados Unidos con un ataque nuclear de primer golpe. Si tales intentos llevaran inevitablemente a una Guerra nuclear total, nunca sería del interés de la Unión Soviética iniciar una.

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El actor estadounidense Sterling Hayden interpreta el papel del General Jack Ripper en “Dr. Strangelove: O cómo aprendí a dejar de preocuparme y a querer la bomba”, dirigida por Stanley Kubrik, 1964. En la película, el general Ripper, delirante, ordena un ataque a la URSS, lo que desencadena un dispositivo soviético del día del juicio final.

Silver Screen Collection/Getty Images

Por absurdo que parezca, crear una situación en la que se pierda el mando y el control de las armas nucleares se percibía como una estrategia eficaz para aumentar la credibilidad durante la Guerra Fría.

Por absurdo que parezca, crear una situación en la que se pierda el mando y el control de las armas nucleares se percibía como una estrategia eficaz para aumentar la credibilidad durante la Guerra Fría. Al exacerbar los riesgos e incertidumbre inherentes a los conflictos nucleares, se creía que los adversarios se abstendrían de tomar medidas que escalaran las tensiones.

El problema con mejorar la credibilidad de una fuerza disuasoria nuclear es que esas medidas dependen de la estricta racionalidad de ambas partes. Incluso si los líderes son racionales en el sentido más puro, frecuentemente carecen de la información necesaria para analizar adecuadamente los costos y beneficios de todos los posibles cursos de acción, lo que puede resultar en peligrosos errores de cálculo.

Aun con la nueva capacidad de baja potencia que los políticos en EE.UU. consideran mejoraría la credibilidad, Putin todavía podría estar preparado para hacerle mostrar las cartas a los EE.UU. respecto a su determinación de usar armas nucleares de cualquier potencia.

IV

Cuando la teoría de disuasión nuclear se pone en práctica, es más probable que ocurra una guerra nuclear

Como lo ilustra la película Dr. Strangelove, los planes basados en la teoría de la disuasión son propensos a terminar en catástrofes nucleares cuando se ponen en práctica. La descentralización del mando y control aumenta la credibilidad, pero también introduce un riesgo importante de guerra nuclear no autorizada.

Durante la Guerra Fría, los Estados Unidos desplegaron miles de armas nucleares tácticas en Europa, donde la Unión Soviética tenía una significativa superioridad convencional, para disuadir con credibilidad un ataque de la Unión Soviética.

Muchas armas nucleares tácticas requerían una autorización previa a la delegación para aumentar la credibilidad. Por ejemplo, el rifle ligero sin retroceso Davy Crockett llevaba una ojiva W54 con una potencia de 10 a 20 toneladas. Estas armas se montaban en jeeps, eran operadas por una tripulación de tres hombres y se desplegaban en las líneas de frente en Europa.

soldiers stand by jeep launched nuclear missile

Un soldado del ejército estadounidense opera un Davy Crockett montado en un jeep, mientras tres compañeros de milicia lo observan parados en un camino cubierto de nieve durante la guerra de Vietnam. El Davy Crockett era un sistema de armas portátiles del ejercito de EE.UU. capaz de disparar ojivas atómicas o convencionales.

Hulton Archive/Getty Images

Aunque es sabido que el radio letal del arma excedió su alcance, Carl Kaysen, un famoso estratega de la disuasión nuclear durante el gobierno de Kennedy, expresó su preocupación por la autoridad implícita anterior a la delegación.

No puedo imaginar una situación en la cual podría desplegarse y usarse con seguridad. ¿Cómo lo comandaría? ¿Cómo lo controlaría? Tendrá un sargento en un jeep lanzando armas nucleares porque está en peligro de ser capturado.

Carl Kaysen

La disuasión nuclear tiene sentido en teoría, en la mente de quien disuade y el disuadido. Siempre y cuando no se inicie una guerra nuclear, ha funcionado la disuasión. Sin embargo, cuando se implementa la disuasión como estrategia militar, esto puede dar lugar a situaciones absurdas que en realidad aumentan el riesgo de una guerra nuclear.

V

La comunicación es esencial, pero la percepción lo es todo

La amalgama de la comunicación con la percepción fue el tema principal de Dr. Strangelove. En la película, el presidente Muffley llegó a permitir que el embajador soviético ingresara en la Sala de Guerra para aclarar cualquier malentendido.

Pero la comunicación clara no garantiza que la percepción sea precisa. Y es precisamente esto lo que hace que la ojiva de baja potencia lanzada de un submarino sea particularmente problemática. El despliegue de ojivas nucleares de baja potencia en un sistema de lanzamiento estratégico produce peligrosa incertidumbre si los responsables políticos en Estados Unidos intentan utilizarlas. Y tienen que estar al menos dispuestos a usarlas en aras de la credibilidad.

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Una vista aérea de un cuarto de puerto del submarino nuclear de misiles balísticos clase Ohio USS Nebraska (SSBN 739) en marcha en el Atlántico.

U.S. Navy foto por Fotógrafo Mate 3ra clase Christian Viera

Si las usan, ¿percibirán los rusos que se trata de un ataque limitado? De hacérsele esta pregunta al Dr. Strangelove, probablemente respondería: “El punto de una respuesta limitada…se pierde…¡si su adversario no es capaz de notar la diferencia!”

Si los rusos se encuentran bajo ataque de un submarino con misiles balísticos, asumirán lo peor si no pueden determinar la potencia exacta de la ojiva del submarino. Y lo peor llevaría a una guerra nuclear con los Estados Unidos.

De hecho, como resultado de este riesgo, los responsables políticos de los Estados Unidos podrían desanimarse ellos mismos a usar estas armas en primer lugar. Es probable que Putin se anticipe a ello, lo que frustraría por completo el propósito de la nueva capacidad y aumentaría la probabilidad de una guerra nuclear.

VI

Debemos ir más allá de la brecha de capacidad como impulsor de la política de armas nucleares

En su película, Kubrick demuestra lo absurdo de una brecha de capacidad en una discusión final sobre las “brechas del día del juicio final” y las “brechas de pozos de mina”.

La nueva ojiva nuclear de baja potencia instalada en los submarinos de misiles balísticos no aumenta la credibilidad. Además, aumenta el riesgo de una guerra nuclear. Como resultado, esta nueva arma no aumenta nuestra seguridad; al contrario es una invitación a que surjan malentendidos con nuestros adversarios.

Aprendamos de las lecciones de la historia y de la cultura popular y evitemos repetir los errores del pasado.

Natasha Bajema es la fundadora y directora ejecutiva de Nuclear Spin Cycle y conduce el podcast Authors of Mass Destruction. Síguela en twitter @WMDgirl.

El contenido de este artículo fue producido en colaboración con Nuclear Spin Cycle.

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